НОВОСТИ: Новости


Microsoft платит. Всегда

Microsoft уладила еще один антимонопольный конфликт, тянувшийся с конца 1990-х годов. За поруганную посредством Windows Media Player честь софтверный гигант выплатил RealNetworks 761 млн. долларов. Взамен последняя отказалась от всех претензий и поддержки коллективных антимонопольных исков в Европе и Южной Корее.

Напомним суть дела: Microsoft добавила в свои ОС семейства Windows бесплатный Media Player и настоятельно порекомендовала партнерам и, в частности, сборщикам компьютеров воздержаться от контрактов с RealNetworks, которая искала возможность предустановки Real Player на новые ПК. В результате продажи плейера и прибыли компании стремительно упали, и в декабре 2003-го RealNetworks вчинила обидчику иск на миллиард долларов.

По словам Билла Гейтса, нынешнее соглашение выходит за рамки простой выплаты отступных. Вчерашние враги станут друзьями, займутся продвижением партнерских технологий и объединят усилия на рынке онлайновой торговли музыкой. На пресс-конференции Гейтс и глава Real Роб Глэйзер (Rob Glaser) продемонстрировали, как музыкальные сервисы Rhapsody будут интегрированы с MSN Search и MSN Messenger - это поможет партнерам противостоять Apple с ее iTunes Music Store. Вряд ли обрадуется и Google, ведь недавно с RealNetworks был подписан договор о включении в поставку Real Player программы Google Toolbar. Теперь же, судя по всему, предпочтительным поисковиком для RealNetworks станет MSN.

Наличными умиротворенный истец получит 460 млн. долларов. Большая часть этих средств, по словам представителя RealNetworks Боба Кимболла (Bob Kimball), будет потрачена на приобретение интеллектуальной собственности и небольших, но перспективных фирм. Еще 301 млн. пойдет на раскручивание сервисов Rhapsody в сети MSN. Также RealNetworks получит возможность бесплатно использовать технологии Windows Media для расширения функциональности Real Player.

Как видим, гордое звание монополиста обходится Microsoft недешево. В 2003 году корпорация выплатила AOL за глумление над Netscape 750 млн. долларов. В минувшем году Sun Microsystems получила 2 миллиарда за унижения Java, а Novell - 536 миллионов за закат NetWare. В июле этого года IBM слупила с софтверного гиганта 775 млн. долларов за ценовую дискриминацию и загубленную OS/2, теперь вот настал черед Real (причем очередь обиженных еще не кончилась). Кстати, в результате соглашения с Microsoft фирма получила не просто наличные, но и прекрасные перспективы развития. Рынок отреагировал мгновенно - цена акций компании подскочила более чем на треть. - Т.Б.


IM-пульсивные друзья

Microsoft и Yahoo! собираются дружить семьями. На сей раз на почве интернет-пейджинга: IM-сети MSN и Yahoo! должны объединиться будущей весной. Пользователи MSN Messenger смогут обмениваться с обитателями сети Yahoo! сообщениями, файлами, искать собеседников, не устанавливая клиента и не заводя дополнительную учетную запись в Yahoo! Messenger, и наоборот. Появится и возможность голосового общения по VoIP. Пока неизвестно, будет ли выпущена «объединенная» версия IM-клиента, или партнеры продолжат разрабатывать собственный софт, совместимый друг с другом. По слухам, более вероятен второй вариант.

Главная цель нового альянса - укрепление позиций в конкурентной борьбе с продуктами компании America Online - AIM и ICQ (занимающими около 56% IM-рынка) и, конечно, нового перспективного игрока - Google Talk. Сейчас все публичные IM-сервисы являются бесплатными и живут за счет рекламы. Очевидно, что единая укрупненная IM-сеть MSN/Yahoo! с весьма приличной аудиторией станет более привлекательной площадкой для рекламодателей.

Впрочем, не стоит забывать и о существовании альтернативных IM-клиентов, умеющих подключаться к любым IM-сервисами. Та же Miranda поддерживает ICQ, AIM, MSN, Jabber, Yahoo!, Gadu-Gadu, Tlen, Netsend и другие IM-сети. Поэтому для простого пользователя объединение Yahoo! и MSN вряд ли станет чем-то революционным. Скорее, речь идет о большем удобстве. И на том спасибо. - Т.Б.


С новым айПодом!

Похоже, любимым развлечением многочисленной армии поклонников компании Apple все чаще становится игра в угадайку. Уже стало традицией, что незадолго до явления миру «новой большой вещи» отцы Apple подогревают публичный интерес к будущей новинке, распуская в прессе слушок о назревающей сенсации и до самого «момента X» выдерживая многозначительную паузу. Очередной всплеск активности прогнозистов-любителей пришелся на 12 октября - на этот день в Сан-Хосе была назначена пресс-конференция для избранной публики, транслировавшаяся в режиме телемоста в Лондон. Театральность происходящего усугублялась приглашениями, отосланными по электронной почте участникам: атачментом к письму стало изображение задернутого багрового занавеса, поверх которого красовалась завораживающая надпись «One More Thing».

Впрочем, на сей раз интриги не получилось: после недавней презентации iPod Nano и iTunes-совместимого мобильника ROKR (см. «КТ» #605) возможностей для маневра у «яблочников» оставалось не так уж много. И пресса, и эксперты сходились во мнении, что гвоздем нынешней программы станет видеоплейер. Так и вышло. «iPod был успехом, но настало время заменить его», - громогласно объявил Джобс, представив публике долгожданный видео-iPod. Новинка, похожая на своих собратьев по семейству, оснащена 2,5-дюймовым дисплеем с разрешением 320х240. Она будет поставляться с 30- или 60-гигабайтным винчестером (в зависимости от модификации цена составит 300 или 400 долларов), а также в двух цветовых вариантах - черном и белом. Несмотря на возросшую емкость жесткого диска, новый iPod тоньше своего стандартного 20-гигабайтного собрата. Заряда батарей должно хватать на 2-3 часа проигрывания видео или 14-20 часов музыки. Для поддержки видеовозможностей плейера выпущена и новая, шестая версия iTunes (интересно, что она появилась всего через месяц после пятой).

Запастись записями для карманного «видака» (поддерживаются форматы MPEG-4 и H.264 video) можно в магазинчике iTunes, в чьем ассортименте уже имеется больше двух тысяч музыкальных видеопрограмм. Впрочем, клипами дело отнюдь не ограничится: согласно договору, заключенному Apple с Walt Disney, в скором будущем счастливые «видеоайподовладельцы» смогут наслаждаться на крошечных дисплеях эпизодами любимых телесериалов каналов ABC и Disney Television. Одними из первых ласточек нового вещания станут всемирно известные «Отчаянные домохозяйки», которые планируется продавать по два доллара за серию (в Сеть файлы будут попадать на следующий день после телетрансляций).

Видео-iPod стал своеобразным подарком к новому финансовому году: за сутки до его презентации эппловцы подбили бабки за прошедшие двенадцать месяцев. «Все мы очень волнуемся, завершая самый успешный год в истории компании», - признался Стив Джобс. Что ж, гордиться Apple и вправду есть чем: ее доходы за год достигли 13,93 млрд. «зеленых», а чистая прибыль составила 1,33 млрд. (по сравнению с 2004 годом рост соответственно на 68% и 384%!). По словам Джобса, «коньком» его подчиненных стала ставка на креативность и инновационные продукты.

Впрочем, почивать на лаврах Apple не приходится: как предсказывают эксперты Уолл-стрита, всемирная «айподомания» медленно, но верно идет на спад. И хотя продажи iPod в прошлом квартале утроились по сравнению с аналогичным периодом прошлого года, достигнув отметки 6,5 миллиона, предсказанная аналитиками цифра (8,5 миллиона) осталась несбыточной мечтой. Немалой головной боли для Apple стоила и скандальная история с чересчур ломкими экранами iPod Nano. Так что не исключено, что дальнейшая судьба «яблочников» во многом зависит от «новой большой вещицы», появившейся из-за багрового занавеса. - Д.К.


Да ну его в болото!

Компания Palm - вчерашняя PalmOne, вернувшаяся к оригинальному короткому имени, объявила о планах еще одного ребрэндинга: теперь решено отказаться от марок Zire и Tungsten. Имена новых наладонников будут состоять из двух частей - слова «Palm» и цифро-буквенного кода, обозначающего модель (хотя LifeDrive и Treo останутся как есть). Это, по мнению менеджера Palm Раджа Доши (Raj Doshi), позволит добиться лучшей узнаваемости брэнда и не будет вводить потребителя в заблуждение - ранее многие покупатели принимали названия Zire и Tungsten за имена производителей, а не названия моделей.

Первыми двумя наладонниками, поименованными по новой схеме, станут Palm TX и Palm Z22 - они уже поступили в продажу в Штатах по цене 300 и 100 долларов соответственно. Несмотря на разницу в цене, оба устройства позиционируются как модели начального уровня и ориентированы на людей, покупающих свой первый PDA. Palm TX, работающий на Intel XScale (312 МГц), стал третьим, после Tungsten C и LifeDrive, устройством Palm, получившим средства беспроводной связи Wi-Fi (есть также Bluetooth). Экран имеет стандартное разрешение 320x480, встроенной флэш-памяти - 128 Мбайт (сотня доступна пользователю).

Palm Z22, в свою очередь, является заменой бюджетного Zire 21. Сохранив небольшие размеры, наладонник обзавелся более мощным процессором от Intel и цветным экраном. Работает Z22 под управлением новой Palm OS 5.4.9 (Garnet) - на Z21 стояла 5.2.8.

Недавнее решение о начале использования Windows Mobile не затронет семейств Palm T и Palm Z. По крайней мере, по словам Доши, «в обозримом будущем». Более того, Palm заявила о продлении сотрудничества с PalmSource (переходящей под крыло японской Access) до 2010 года, так что хоронить Palm OS и наладонники под ее началом вроде бы рано. Palm пока в раздумьях, использовать ли новые поколения «родной» операционной системы, которые будут построены на ядре Linux (как обещает разработчик), или же остановиться на текущем. - Т.Б.


Матрица: отзыв

Сразу четыре крупнейших производителя цифровой техники - Canon, Fuji, Konica Minolta и Sony - признали наличие проблем с несколькими десятками моделей своих цифровых фото- и видеокамер на базе CCD-матриц, выпущенных в период с октября 2002 по март 2004 года. Неприятности связаны с корпусами матриц производства Sony. Из-за некачественного герметика внутрь микросхем может проникать влага, что приводит к их выходу из строя (особенно при повышенных температуре и влажности). Симптомы следующие: смазанное, искаженное изображение (см. фото) или его полное отсутствие.

У Sony в программу отзыва попали два десятка моделей фотокамер (в том числе DSC-F717 и DSC-V1), шестидесят цифровых видеокамер, несколько профессиональных камкордеров и два наладонника Clie. У остальных производителей список проблемных аппаратов поменьше. Хотя гарантия на большинство камер уже не действует, фирмы обещают устранить неисправность бесплатно. - Т.Б.


Капитуляция ослов

Ослиное упрямство оказалось мифом: компания MetaMachine, основатель пиринговой сети eDonkey (пожалуй, крупнейшего на данный момент файлообменника в мире), получив письмо с юридическими претензиями от RIAA (см. «КТ» #608), долго упираться не стала и заявила о капитуляции. На слушаниях в Конгрессе США президент MetaMachine Сэм Яган (Sam Yagan) сказал, что компания прекращает поддержку eDonkey, поскольку судебные издержки подкосят бизнес MetaMachine даже в том случае, если дело будет выиграно. Так что альтернатив не осталось: пришлось сдаваться на милость победителя.

Компания готова пойти на все условия, которые выдвинет RIAA, и надеется, что акулы музыкального бизнеса оценят столь лояльный шаг. Если переговоры пройдут гладко и закончатся мировым соглашением, MetaMachine намерена заняться легальным музыкальным бизнесом. Предположительно это будет некая закрытая P2P-сеть с платным контентом. Яган надеется, что часть поклонников eDonkey станет пользователями новой системы, но пока угроза судебного разбирательства все еще нависает над компанией, какие-либо подробности проекта раскрывать рано.

Президент MetaMachine не удержался от критических и полных горечи слов в адрес Верховного суда США, вынесшего памятное решение о Groskter (с которого все и началось). Он заметил, что теперь все инновации в области файлообменников будут приходить из-за рубежа, а в Америке на подобных разработках можно смело ставить крест. И даже легальные P2P-сети, по мнению Ягана, поостерегутся открывать бизнес в Штатах. С пиринговыми же операторами, которые базируются где-нибудь в Азии, и договориться о совместном ведении дел не удастся, и в суд их в случае чего не потащишь.

Уход MetaMachine, конечно, отразится на сети eDonkey, но не выведет ее из игры. Помимо «официального» клиента eDonkey2000, остается множество альтернативных (eMule, MLDonkey, Shareaza, Jubster), система координирующих серверов тоже должна остаться работоспособной. - А.Ш.


HBO спасает Рим

Телевизионная компания HBO, выпустившая такие культовые сериалы, как «Клан Сопрано» и «Секс в большом городе», начала активно защищать свою интеллектуальную собственность. С подачи фирмы MediaSentry.com, специализирующейся на защите копирайта в Интернете, HBO арендовала у нескольких американских провайдеров серверы с толстыми каналами связи и принялась распространять в файлообменной сети BitTorrent… первый сезон своего пользующегося бешеной популярностью телесериала «Рим».

Не сошло ли руководство телекомпании с ума? Ведь именно Интернет оттягивает аудиторию - вместо того чтобы по вечерам в выходные дни ждать сериала перед телевизором и поглощать определенный объем дорогого рекламного времени, ушлые юзеры все больше предпочитают скачивать отдельные серии (а то и сразу весь сезон) и смотреть их когда заблагорассудится, без надоедливой рекламы.

Конечно, на самом деле HBO начала распространять не сам сериал, а файлы, содержащие случайный набор данных. Компания выпустила в Сеть так много точек распространения «подделок», что скачать «Рим» через BitTorrent стало практически невозможно. Не помогают даже программы вроде Peer Guardian, ранее легко решавшие аналогичные проблемы (поскольку внесенные в «черный список» точки тут же меняют IP). Для отлавливания огромного числа «агентов» HBO нужно программное обеспечение принципиально нового уровня и быстродействия. Пока неясно, как долго продлится эксперимент, однако очевидно, что в случае успеха такая практика будет поставлена на широкую ногу.

Съемки второго сезона «Рима» начнутся в марте следующего года, а на телеэкраны США сериал из двенадцати эпизодов выйдет в начале 2007-го. Останутся ли к тому времени нормально работающие файлообменники? - Т.Б.


Одной глупостью меньше? -

То, что абсолютно надуманное региональное кодирование в DVD было и остается блажью Голливуда, известно всем. Код географического региона осложняет жизнь потребителям, усложняет производство/продажу дисков и плейеров, и лишь придумавшая его «фабрика грез», похоже, полагает, что с помощью этой ерунды может регулировать рынок и увеличивать свои прибыли.

Подобные суждения о политике киноиндустрии слышны давно, однако ситуация за все прошедшие годы так и не изменилась, судя по тому, что всерегионный код 0 можно найти, как правило, только на пиратской продукции. Но теперь на смену DVD идут новые форматы оптодисков, и вместе с ними появилась надежда, что код региона все-таки вымрет, как динозавры.

На прошедшей в Японии конференции DVD Forum Japan 2005 главной темой было завершение стандартизации формата HD DVD, который должен выйти на массовый рынок в 2006 году. Одно из самых любопытных заявлений сделал Хисаси Ямада (Hisashi Yamada), представитель руководства компании Toshiba, возглавляющей лагерь сторонников HD DVD в битве с конкурирующим форматом Blu-ray. Цитата: «У нас имеются разные мнения относительно региональных кодов. Они чрезвычайно непопулярны даже в руководящем комитете [DVD-Форума], поэтому мы решили их не продвигать. HD DVD, вероятно, не будет содержать никаких средств контроля географического региона». В дипломатичной, но совершенно недвусмысленной формулировке осталось, как видим, слово «вероятно», поскольку реакция Голливуда на подобную идею вполне предсказуема. Однако неизбежность острейшей борьбы HD DVD с Blu-Ray за благосклонность потребителей, похоже, добавляет решимости электронным промышленникам в спорах с киномагнатами. - Б.К.


Соломоново решение по-австралийски

В Австралии наконец завершилось длившееся четыре года судебное разбирательство по поводу законности технологии регионального кодирования в игровых приставках Sony Computer Entertainment (см. «КТ» #437). Напомним, что австралийский бизнесмен Эдди Стивенс (Eddy Stevens), торговавший импортными играми и MOD-чипами для PlayStation, требовал признать использование регионального кодирования незаконным и наносящим вред потребителям. Ответчик - Sony, в свою очередь, добивался запрещения производства и использования MOD-чипов, которые эту самую региональную защиту позволяют обходить.

Местный орган защиты прав потребителей (ACCC) упирал на то, что любой австралиец, заплативший за легальную копию игры в другой стране или купивший «импорт» у себя на родине, имеет право пользоваться продуктом, а значит, любые технические средства, препятствующие этому, незаконны. Таким образом, MOD-чипы лишь помогают потребителю реализовать его законное право. SCE Australia, однако, настаивала, что региональное кодирование для потребителя есть великое благо, ведь тот сможет получить техническую поддержку, принять участие в маркетинговых программах и т. п.

После долгих дебатов, в июле 2003 года Федеральный суд Австралии признал региональное кодирование «технологией, защищающей авторские права», а MOD-чип - устройством, их нарушающим. Решение обосновали тем, что MOD-чипы позволяют запускать не только легальный «импорт», но и пиратский софт. Разумеется, последовала апелляция, и ныне Верховный суд страны отменил приговор нижестоящей инстанции. По мнению судей, MOD-чипы не используются непосредственно для создания нелегальных копий игр, а помощь в запуске пиратских дисков (и легальных «бэкап-копий») не есть нарушение копирайта. Поэтому отныне на Зеленом континенте MOD-чипы можно использовать без ограничений. Тем не менее до запрета регионального кодирования (чего добивался Стивенс) дело не дошло. Ну да еще не вечер… - Т.Б.


Умом защиту не понять

Лоббирующие структуры индустрии звукозаписи и кино одержали (по крайней мере, на бумаге) очередную внушительную победу в Европе. Финский парламент подавляющим большинством голосов (121 против 34) принял воистину драконовский закон о копировании, в некоторых своих положениях заткнувший за пояс даже печально известный американский DMCA, «закон о копирайте в цифровом тысячелетии».

Вплоть до последнего времени в Финляндии действовали достаточно либеральные порядки, допускающие копирование контента для некоммерческого использования, а в целях компенсации возможных потерь владельцам авторских прав чистые носители информации облагались специальным налогом. Теперь же преступлением становится не только самовольное копирование защищенного контента, но и обладание, распространение или рекламирование инструментов, предназначенных для снятия защиты. Более того, вне закона поставлены даже «организованные дискуссии», где обсуждаются подобные вещи.

Закон принят несмотря на бурные дебаты в финском обществе, отмечавшие и крайне неудачные, расплывчатые формулировки документа, и откровенное игнорирование прав потребителей на купленный ими продукт. Правительство страны, вероятно, пытаясь предупредить более радикальные формы недовольства публики, добавило к новому закону специальное приложение с просьбой к производителям контента добровольно отказаться от преследования отдельных людей за изготовление нескольких копий в личных целях. Чем, естественно, довело ситуацию до абсурда - власть принимает закон с просьбой к протолкнувшим его структурам воздерживаться от применения полученных прав.

Характерно, что это далеко не единственный ныне пример искусственности многих правил DRM (управления цифровыми правами), изобретенных исключительно в угоду интересам алчной индустрии контента. В США уже целый ряд известных исполнителей - группы Dave Matthews Band, Foo Fighters, Switchfoot и др., - возмущенные тем, что фирмы звукозаписи выпустили их новые CD с антипиратской защитой, размещают на собственных сайтах подробные инструкции, где поясняют, как снимать защиту с дисков для изготовления MP3-копий. Более того, даже Sony BMG, видимо, утомившись от многочисленных нареканий покупателей, завела на своем сайте страничку, объясняющую, как преодолевать ее собственную защиту (ориентированную на Windows), чтобы загрузить сжатые аудиотреки в сверхпопулярные плейеры iPod (cp.sonybmg.com/xcp). У Sony BMG тут, конечно, имеется меркантильный интерес - перенаправить гнев покупателей на несговорчивую Apple, упорно отказывающую всем в лицензии на свою технологию DRM-упаковки FairPlay. Однако о чудной, мягко говоря, ситуации вокруг DRM выразительно говорит уже сам факт: продавец объясняет покупателям, как им обойти для них же установленные рогатки. - Б.К.


SMS как угроза мобильной связи

Опрос, проведенный Международным телекоммуникационным союзом (ITU) и компанией Intrado, показал, что в 2004 году на свои сотовые телефоны получали спам в виде текстовых SMS-посланий более 80% европейских пользователей. Хотя многие признали, что это были единичные случаи, 83% высказали мнение, что SMS-спам может стать для абонентов сотовой связи большой проблемой в течение ближайших двух лет. По этой причине многие операторы мобильной телефонии уже установили фильтры SMS-спама. Для тех же, кто с этим делом медлит, дополнительным стимулом должна стать работа, опубликованная учеными из Пенсильванского университета.

Исследования группы профессора Патрика Макдэниела (Patrick D. McDaniel) показали, что целенаправленная массовая рассылка SMS способна вызвать не только раздражение, но и забить телефонные каналы до полной потери работоспособности ячеек связи. А поскольку сети мобильной телефонии соединены с Интернетом, рассылка коротких текстовых сообщений с компьютера делает вполне возможной организацию DoS-атак.

Как известно, SMS-пакеты передаются не по голосовым линиям, а по служебному высокоприоритеному каналу, с помощью которого устанавливается телефонное соединение. С одной стороны, так удобнее, с другой - повышается уязвимость, поскольку управляющий канал, в отличие от голосового, обладает гораздо меньшей пропускной способностью и его легче забить потоком текстовых сообщений. Расчеты исследователей доказывают, что единственного компьютера, отправляющего 165 SMS в секунду, может быть достаточно, чтобы заблокировать мобильную сеть в столь крупном районе, как Манхэттен.

Нельзя сказать, что результаты анализа пенсильванских ученых прозвучали для компаний сотовой связи словно гром среди ясного неба. Угрозы такого типа предполагаются давно, и соответствующие средства для их предотвращения разработаны. Однако известно и то, что между разработкой и ее реализацией в уже действующей технике лежит немалая дистанция. И некоторые операторы, по их собственному признанию, не торопятся устанавливать фильтры, пока SMS-спам не стал напастью того же масштаба, что спам в электронной почте. - Б.К.


Крестовый поход двух разгневанных женщин

В США вышла новая разоблачительно-публицистическая книга с длинным названием «Шпионские чипы. Как ведущие корпорации и правительство планируют отслеживать каждый ваш шаг с помощью RFID» («Spychips: How Major Corporations and Government Plan to Track Your Every Move with RFID» by Katherine Albrecht and Liz McIntyre, 2005, Nelson Current). Авторы книги - гарвардская аспирантка Кэтрин Элбрехт и банковский ревизор Лиз Макинтайр - за последние годы получили известность благодаря возглавляемой ими общественной организации CASPIAN (www.spychips.com). Цель их сотрудничества - проинформировать общество о потенциальных угрозах широкого применения меток радиочастотной идентификации, поскольку государство и индустрия, внедряя RFID где только можно, предпочитают не акцентировать внимание на «шпионских аспектах» этой технологии.

В заявлениях для публики представители индустрии, разрабатывающей и использующей RFID, делают упор на бесспорные преимущества прогрессивных радиометок в таких областях, как контроль за производством, обеспечение бесперебойного снабжения и быстрая и надежная инвентаризация товаров. В книге же «Шпионские чипы» внимание читателей сконцентрировано на том, что компании с помощью RFID намерены изучать покупателей своих товаров, анализируя содержимое их холодильников, платяных шкафов, домашних аптечек, стеллажей в подвале и даже мусорных баков возле дома. Все эти планы вовсе не досужий вымысел авторов книги, а подборка фрагментов-цитат из внутренних документов компаний, из их патентов и из выступлений дирекции на корпоративных мероприятиях. Для всех, кто следит за дебатами вокруг RFID, в каждой из цитат нет никаких откровений - все это достаточно хорошо известные вещи. Однако в совокупности, собранные под обложкой одной книги, материалы действительно производят сильное впечатление, демонстрируя огромную разницу между декларациями и внутренними планами компаний.

Как и всякая публицистика, книга, несомненно, написана тенденциозно и отражает точку зрения лишь одной из противоборствующих сторон. Однако и другие аналогичные произведения, сильно повлиявшие на ситуацию в обществе, не назовешь беспристрастными. Например, эмоциональной публицистикой были «Безмолвная весна» Рэйчел Карсон (о загрязнении окружающей среды) и «Небезопасны при любой скорости» (о скрытых угрозах автомобилей). А нашумевшие «Джунгли» о мясохладобойной индустрии Чикаго - вообще художественный роман. Тем не менее (а скорее, благодаря этому) все эти книги вызвали мощнейший резонанс и в конечном счете привели к изменению в законодательстве США и ряда других стран.

Элбрехт и Макинтайр надеются, что и их работа раскроет многим людям глаза на потенциальные опасности RFID. В частности, потребители имеют право знать, что всякий проданный им товар, содержащий RFID, по умолчанию должен иметь деактивированную, то есть «убитую» радиометку. И что сохранять метку активной можно лишь по желанию самого покупателя. Пока, к сожалению, соответствующий закон ни в одной стране не только не принят, но даже не планируется. - Б.К.


Полет нормальный

Японское агентство аэрокосмических исследований JAXA объявило об успешном завершении первого тестового полета самолета-прототипа NEXST, разрабатываемого в качестве своего рода замены «Конкорду», то есть трансконтинентального авиалайнера нового поколения со скоростью, вдвое превышающей звуковую.

Испытания проходили на том же заброшенном ракетном полигоне «Вумера» в Австралии, где в 2002 году первый пробный пуск прототипа NEXST закончился катастрофой (самолет начал отделяться от ракеты-ускорителя раньше времени, потерял ориентацию и, не успев взлететь, рухнул на землю и взорвался). Три года «работы над ошибками» не пропали даром, и на сей раз испытания аэродинамических качеств изготовленной в масштабе 1:10 безмоторной копии самолета прошли как по маслу. Ракета вывела прототип на высоту 18 км, разогнав до нужной скорости, после чего 12-метровый стреловидный аппарат планировал самостоятельно и приземлился в заданном регионе на парашюте.

Если бы не катастрофа трехлетней давности, то уже к 2007 году должны были закончиться испытания прототипа со сдвоенным реактивным двигателем. Однако теперь все сроки пришлось сдвинуть. Как надеются японцы, прорыв в сверхзвуковой авиации позволит им занять лидирующие позиции в мировой аэрокосмической индустрии. Пока же авиапромышленность страны, хоть и производит высокотехнологичные компоненты для американского «Боинга», ограничена внутренним рынком.

Испытанный в Австралии аппарат создан корпорацией Mitsubishi Heavy Industries. Эксперимент, на который затрачено около 10 млн. долларов, стал важным этапом в разработке сверхзвукового лайнера, переносящего триста пассажиров, к примеру, из Токио в Лос-Анджелес всего за четыре часа. Кроме того, успешные испытания стали серьезным подспорьем для заключенного в июне соглашения о совместной трехлетней разработке Японией и Францией преемника для бесславно ушедшего на пенсию «Конкорда». На стадию регулярных коммерческих рейсов, полагают японские авиастроители, детище проекта NEXST выйдет примерно к 2025 году. - Б.К.


Танцору гены не мешают

В начале лета семейство онлайновых биомедицинских журналов PLoS (The Public Library of Science), работающих под открытой лицензией Creative Commons Attribution License, пополнилось еще тремя изданиями. Одно из них - PLoS Genetics (www.plosgenetics.org) - радует читателей интересной и важной информацией. В сентябрьском выпуске, в частности, опубликована статья группы исследователей из Израиля и Франции, являющая собой новое слово в спортивной генетике.

Сообщается, что у людей, занимающихся бальными и спортивными танцами, преобладают определенные варианты (аллели) гена переносчика серотонина (SLC6A4) и гена 1а-рецептора аргинин-вазопрессина (AVPR1a). Серотонин, один из основных химических передатчиков нервных импульсов, известен своей ролью в возникновении эмоций. Аргинин-вазопрессин (антидиуретический гормон), помимо задержки воды в организме и сужения сосудов, оказывает влияние на мозговую деятельность. Упомянутые аллели, возможно, как-то усиливают выразительность движений и разжигают творческую искру у мастеров ритмической пластики. Кстати, проведенные параллельно психологические тесты показали, что у танцоров чаще встречаются особые, измененные состояния сознания и выше потребность в психологическом вознаграждении.

Попутно авторы статьи обсуждают роль танца в становлении Homo sapiens как вида и недавно обнаруженную связь между действием серотонина и духовно-религиозными переживаниями людей. - С.Б.


Главное - вовремя прогнуться

На очередной конференции по новым технологиям, прошедшей недавно в Кембридже, Массачусетская инновационная компания Nantero продемонстрировала экспериментальный образец кремниевой пластины диаметром 13 см, способной хранить десять гигабит информации с помощью структуры углеродных нанотрубок.

Над развитием технологии энергонезависимой NRAM-памяти Nantero активно работает несколько последних лет. Каждая запоминающая ячейка представляет собой мостик из углеродных нанотрубок длиной 130 нм, протянутый между двумя электродами над третьим на высоте 13 нм. В состоянии соответствующем логическому нулю нанотрубки не касаются третьего электрода и висят над ним за счет механического натяжения. Но если нанотрубки зарядить, то они провиснут, притянутся к третьему электроду и образуют с ним электрический контакт. В таком положении нанотрубки будут удерживаться сколь угодно долго за счет силы Ван-дер-Ваальса, даже если электростатического притяжения больше нет. Это состояние означает логическую единицу, которую легко считать, проверив, течет ли ток по нанотрубкам к третьему электроду. Заряд противоположной полярности вернет нанотрубки в состояние логического нуля.

Помимо значительно большей емкости (потенциально) и на порядок более высокой скорости переключения по сравнению с традиционной флэш-памятью, NRAM имеет еще целый ряд преимуществ. Например, она устойчива к действию радиации (что очень полезно в космосе) и практически не портится со временем.

В настоящее время Nantero активно сотрудничает с несколькими крупными производителями полупроводниковых устройств, которые намерены интегрировать процесс крепления нанотрубок в технологии производства обычных транзисторов. Этого достаточно для начала массового производства чипов NRAM, прототипы которых должны быть готовы к лету будущего года. - Г.А.


Каждому биту остров

Наноструктуру с рекордной плотностью магнитной записи удалось вырастить ученым из Федеральной политехнической школы Лозанны и Парижского университета.

Как известно, плотность записи информации на жесткий диск имеет теоретический предел, обусловленный магнитным взаимодействием соседних битов. Но как близко можно к нему подойди и как это сделать? От ответа на эти вопросы во многом зависят дальнейшие пути развития индустрии хранения данных.

Один из возможных способов увеличения плотности записи, похоже, нащупали европейские ученые. Их наноструктура состоит из самоорганизующейся решетки островков кобальта (состоящих в среднем из семидесяти атомов), выращенных на подложке из монокристалла золота. Плотность расположения островков - 26 триллионов на квадратный дюйм - в двести раз выше плотности записи современных винчестеров. Островки не взаимодействуют друг с другом магнитно, и поэтому каждый из них надежно хранит один бит.

К сожалению, информация на новой структуре может храниться лишь при очень низкой температуре - минус 223 градуса Цельсия, иначе температурные флуктуации намагниченности быстро ее разрушают. Поэтому кобальтовая нанорешетка пока больше интересна с научной точки зрения, выступая почти идеальной модельной системой для исследования предельных возможностей магнитной записи. Тем не менее ученые надеются вскоре преодолеть температурные ограничения, применив биметаллические островки размером 500-800 атомов. - Г.А.


Мышка на хвосте принесла

В прошлом веке говорили, что теоретик открыл новый физический эффект, состояние вещества или закон природы «на кончике пера». Именно так, исходя из уравнений релятивистской квантовой теории, Поль Дирак предсказал существование антивещества. Научный фольклор XXI века еще не сложился. Поэтому даже трудно сформулировать, каким образом делаются открытия сегодня - «на хвостике мыши» или «кликом клавиатуры»: нынешние теории так сложны, что без компьютера уже никуда. Впрочем, далеко не все ученые с этим согласны. Многие считают компьютерные расчеты не более чем экспериментом (только вычислительным), а устройство природы, по их мнению, может объяснить лишь теория. Как бы то ни было, а экспериментаторы делают открытия, пожалуй, даже чаще, чем теоретики; сегодня грань между ними размыта, и компьютерное моделирование, будучи скорее чем-то средним, успешно справляется с задачей познания.

Именно сложнейшие квантовые расчеты методом Монте-Карло позволили ученым из Норвежского университета науки и технологии в Тронхейме и Корнельского университета США предсказать существование принципиально нового состояния вещества сверхпроводящего и сверхтекучего металлического водорода.

Выдающиеся открытия прошлого века - сверхтекучесть и сверхпроводимость - являются редкими макропроявлениями квантовой природы микромира. Если сверхпроводников много и они давно используются в практических приложениях (например, в томографах), то сверхтекучесть наблюдается только в жидком гелии, который является диэлектриком. А чтобы лучше понять тонкости квантового поведения вещества, хорошо бы наблюдать сразу оба явления.

Согласно расчетам, сверхпроводящий и сверхтекучий водород может существовать при экстремально низких температурах и очень высоких давлениях - около четырех миллионов атмосфер. В природе такие условия, возможно, реализуются в недрах планет-гигантов, в лабораториях же необходимое давление пока получать не умеют. Но три миллиона атмосфер уже достижимы, и ученые надеются в ближайшие годы преодолеть заветный рубеж с помощью мощных прессов и новых алмазных наковален.

Поведение водорода в этих экстремальных условиях определяется сложным взаимодействием квантовых вихрей из электронов и протонов (см. рисунок). Его состояние принципиально отличается от всех известных состояний вещества. При разных температурах и давлениях и под воздействием внешнего магнитного поля поведение водорода может быть различным. Он может быть только сверхтекучим, или только сверхпроводящим, или тем и другим одновременно. Возможно, водород замерзнет и станет твердым как лед. Пока до конца не ясно, что же будет происходить на самом деле, и дальнейшие вычислительные и реальные эксперименты станут хорошей проверкой справедливости современных физических представлений. - Г.А.


Вот бы чайку…

Не каждый может позвонить домой и сказать: «Дорогая (дорогой), я буду через пять минут, завари, пожалуйста, чаю». В Британии проблему для «одиноких и прямо с холодной улицы» решили до гениального просто. Никаких таймеров. Нужно лишь заранее налить воды и, подходя к дому, послать чайнику… SMS с любым текстом, например «вкл». К моменту, когда вы откроете дверь, кипяток будет готов.

Правда, чайник тут нужен специальный. Именно такой чае-гаджет под названием ReadyWhenUR совместно анонсировали чайная компания PG Tips, празднующая свое 75-летие, и Orange - крупнейший в Англии оператор мобильной связи.

Идею создания чайника подсказал Уоллес - герой комиксов, а этой осенью еще и второй полнометражной мультипликационной картины про Уоллеса и Громмита. Инженер-изобретатель Уоллес всегда отличался ленью (которая, как известно, главный двигатель прогресса), он даже чай подогревает, не вставая с дивана.

ReadyWhenUR появится на прилавках в январе 2005 года. Правда, обойдется забота о себе любимом почти в две сотни долларов. - Т.Б.







 

Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Прислать материал | Нашёл ошибку | Наверх