Новости


«Мягкие законы» для нового мира

Одобрив «минимальные стандарты безопасности» для национальных удостоверений личности (ID-карт), Европейский Совет по юстиции и внутренним делам сделал очередной шаг к внедрению на континенте единых идентификационных документов с биометрией владельца. Наряду с этим намечен общий план развертывания биометрической визовой системы Европы, которая в течение ближайших нескольких лет накопит отпечатки пальцев 70 млн. человек. Широкомасштабный обмен этими данными с аналогичными базами других государств и альянсов пока остается предметом дискуссий.

Предложения по значительному развитию баз данных касаются существующей «Шенгенской информационной системы» (Schengen Information System, SIS), ее преемницы «Визовой информационной системы» (VIS/Schengen II) и базы данных EURODAC, в которой хранятся сведения о нелегальных иммигрантах и лицах, ищущих политического убежища. Одновременно выдвинуто несколько новых инициатив, включая систему автоматизированного «мониторинга въездов и выездов», систему регистрации «частых путешественников» и создание общеевропейской криминалистической базы AFIS, «Автоматизированной системы идентификации отпечатков пальцев». Таким образом, хотя ряд европейских государств возражает против создания централизованной биометрической базы данных на всех граждан, проектирование общеевропейских систем хранения и обработки отпечатков пальцев идет полным ходом.

«Минимальные стандарты безопасности», принимаемые ныне для внутренних ID-карт, по сути дела являются теми же самыми, что уже одобрены для новых европейских загранпаспортов с биометрией. Иными словами, для внутренних удостоверений также подразумевается совместимость со стандартами ICAO, Международной организации гражданской авиации, включение в документ RFID-чипа с цифровой фотографией и двумя дактилоскопическими отпечатками.

Интересно, что «стандартная» ID-карта не является стандартом в общепринятом смысле этого слова, поскольку одобрение Советом по юстиции и внутренним делам не является директивой к выполнению для государств Европы. То есть теоретически страны-участницы союза вовсе не обязаны следовать рекомендациям, если того не хотят. Однако на практике это обычно означает, что межгосударственные программы, принятые на основе ведомственных соглашений национальных министерств, по-тихому реализуются в обход обсуждений общеевропейским или национальными парламентами. В частности, такой «мягкий» сценарий прогнозируется сейчас и для продвигаемых национальными МВД удостоверений и биометрических баз данных, поскольку при слушаниях в парламенте эта тема часто вызывает жаркие споры, которые еще не известно чем закончатся. - Б.К.


Уроки практической криптографии

Проблема вскрытия зашифрованных файлов нашла интересное отражение в горячих дебатах, проходящих ныне в британском парламенте. В целях борьбы с терроризмом Министерство внутренних дел этой страны настаивает на изменении существующего законодательства и увеличении срока задержания подозреваемых с 14 до 90 дней. В качестве одного из главных аргументов в пользу столь длительного ареста без предъявления обвинений выдвигается криптография. А именно утверждается, что преступники ныне активно пользуются компьютерами и криптопрограммами для утаивания и засекречивания изобличающих их материалов, поэтому полиции требуется гораздо больше времени для поиска и расшифровки улик.

Коль скоро никто не сомневается, что террористы, как и все остальные люди, регулярно пользуются компьютерами, то «криптографический» аргумент на первый взгляд выглядит убедительно. Тем не менее дела обстоят несколько иначе, о чем и рассказал известный британский эксперт по компьютерной безопасности, кембриджский профессор Росс Андерсон (Ross Anderson). Важно понимать, подчеркнул Андерсон, что алгоритмы шифрования, применяемые ныне в общераспространенных криптопрограммах, хорошо изучены и обладают таким уровнем стойкости, который исключает возможность аналитического вскрытия. Иными словами, без ключа прочитать зашифрованные этими средствами файлы можно лишь одним путем - попытавшись подобрать ключ перебором.

Но так как допустимая длина ключа велика и недоступна для тотального перебора всех возможных комбинаций, то программы автоматического вскрытия способны перебирать лишь ключи из значительно меньшего подмножества вероятных комбинаций. Как известно, люди склонны использовать ключи из читаемых слов и запоминающихся цифровых последовательностей, поэтому такой метод усеченного опробования нередко срабатывает. Однако суть «словарного перебора» в том, что либо вы находите ключ достаточно быстро, либо не находите вообще. То есть, говорит Андерсон, следователи могут с пользой потратить пару-тройку дней на компьютерный перебор по словарям вероятных паролей. И, если подозреваемый был беспечен при выборе ключа, эта комбинация с большой вероятностью будет найдена, а файлы расшифрованы. Если же вскрытие не увенчалось успехом, то еще несколько дней понадобится для прочесывания жесткого диска в поисках файлов, возможно хранящих ключи и пароли доступа. Но в любом случае специалистам хватает на это предусмотренных законом 14 дней. Иначе говоря, если файлы зашифрованы грамотно и за две недели их вскрыть не удается, то и 90 дней не помогут.

Судя по всему, аргументы специалистов были убедительнее, нежели доводы британского МВД, так что Палата общин отказалась продлевать срок задержания до 90 дней. Однако в качестве компромисса (и поскольку криптография была не единственным аргументом) срок ареста без предъявления обвинений решено увеличить вдвое - до 28 дней. - Б.К.


По коробке в одни руки

Ажиотаж, царящий вокруг свежевыпущенной приставки Microsoft, остается одним из главных генераторов новостей игрового мира. За две недели с начала продаж в США реализовано более 400 тысяч Xbox 360, причем каждая десятая «коробка» впоследствии была перепродана на eBay. Перед магазинами до сих пор выстраиваются длинные очереди, упорядочивать которые приходится полицейским нарядам.

Оценив спрос, несколько американских торговых сетей начали было продавать Xbox 360 в бандл-комплектах с нагрузкой из нескольких игр и даже Sony PSP. В результате потребители обвинили Best Buy и Virgin Megastores в навязывании товаров и пригрозили нажаловаться в Федеральную комиссию по торговле. Руководство сетей сразу пришло в себя и выпустило инструкцию для менеджеров, в которой говорится, что бандлы - это лишь «рекомендация» для удобства клиента, вольного самостоятельно определять список приобретаемых товаров.

Не меньший ажиотаж наблюдается и в Европе, где Xbox 360 появилась 2 декабря. Для европейского рынка Microsoft поставила 300 тысяч «коробок», но этого оказалось мало - за пять дней в шестнадцати странах реализовано более 200 тысяч консолей. В первый же день Amazon.co.uk прошерстила все предварительные заказы, где «бронировались» несколько Xbox 360, и в ультимативной форме заявила: по одной в руки и точка. Amazon отслеживает адреса доставки и даже при покупке с помощью другой кредитной карты не принимает заказ на еще одну консоль. По словам представителей компании, это вынужденная мера, призванная отсечь спекулянтов, заказавших по два десятка приставок - явно для перепродажи.

Проблема с перегревающимся блоком питания получила ожидаемое продолжение - в суде. Некий житель Чикаго Роберт Байерс (Robert Byers) потребовал возмещения морального ущерба и замены консоли. Байерс призывает других «пострадавших» присоединяться к иску, чтобы придать ему статус коллективного. Впрочем, из этой затеи вряд ли выгорит что-то большее, чем замена дефектного узла (что Microsoft готова сделать и без принуждения).

А перегреваться блоку есть от чего. Энтузиасты измерили энергопотребление консоли и ужаснулись - Xbox 360 потребляет 160 ватт - в два раза больше, чем первая Xbox, и в три раза больше, чем PlayStation 2. Прожорливость консоли сопоставима с мощным HDTV-телевизором, что при нынешней дороговизне электроэнергии (особенно в США) тоже вызывает недовольство потребителей.

Меж тем в Xbox 360 обнаружился еще один баг. Оптический DVD-привод «коробочки» (Hitachi-LG GDR-3120L) оказался слишком чувствителен к перемещениям. Если в процессе работы (чтения) переместить консоль из вертикального в горизонтальное положение (или наоборот), то с большой долей вероятности диск будет поцарапан - претензий и жалоб на форумах набралось уже несколько сотен. Несмотря на стенания покупателей, Microsoft отказалась менять поврежденные DVD, апеллируя к инструкции по эксплуатации (где написано, что прежде чем перевернуть приставку, необходимо обязательно вынуть диск). Но какой же уважающий себя геймер читает инструкции? - Т.Б.


Видеодвойка

«Лучше один раз увидеть, чем сто раз услышать» - гласит известная пословица. Как видно, разработчики компании Skype не остались глухи к мудрости предков: свежеиспеченная версия 2.0 бесплатного IP-телефона позволяет собеседникам в буквальном смысле беседовать с глазу на глаз.

Изюминкой новой версии является опция Skype Video, способная превратить в видеотелефон любой подключенный к Интернету ПК с веб-камерой. Заметим, что переход на видеосвязь отнюдь не отменяет ваших прежних контактов, копившихся месяцами; правда, с владельцами предыдущих версий софта можно будет общаться только «вслепую». На свойствах голосовой связи пересылка изображения практически не сказывается, как и прежде, не уступая по качеству иным проводным линиям. Наряду с лицом визави в отдельном окне можно лицезреть и свою собственную физиономию - мимолетный взгляд в такое «зеркало» позволит не оплошать во время ответственного разговора, поправив съехавший на бок галстук (или подкорректировав мимику).

Одним лишь видеотелефоном нововведения скайповской «двушки» не ограничиваются. Так, она отображает не только местное время, но и локальное в той точке земного шара, куда вы собираетесь позвонить, - хочется верить, что в результате внедрения этой функции число звонков в три часа ночи резко пойдет на убыль. Еще одну новинку «скайповцы» явно позаимствовали у разработчиков сотовых телефонов: отныне каждому собеседнику можно назначить отдельный рингтон. К радости ненавистников эпистолярного жанра панель инструментов Skype теперь встраивается в почтовик Microsoft Outlook, так что иной раз, начав сочинять объемное послание и увязнув в нем, адресату можно просто «звякнуть».

По словам вице-президента компании Skype Джеймса Байлфилда (James Bilefild), новый клиент стал долгожданным ответом на чаяния 58-миллионной армии зарегистрированных пользователей коммуникатора, с нетерпением ожидавших очередного «большого шага» от люксембургских гуру IP-телефонии. Пока доступен лишь 8,6-мегабайтный дистрибутив бета-версии для Windows XP. Впрочем, пользователям других платформ ждать осталось недолго: версии для Mac OS и Linux не за горами.

Не успев появиться на свет, новая софтина принялась стремительно обрастать фирменным «железом». Логотипы «Designed for Skype 2.0» тут же появились на целой линейке веб-камер от Logitech и Creative, загодя заключивших с люксембуржцами контракт на создание «скайпосовместимой» периферии. При этом всяк выпендривается на свой лад - к примеру, логитековская камера наделена фирменным софтом Video Effects, позволяющим в реальном времени накладывать на картинку различные фильтры, а в комплект от Creative входит голосовая гарнитура с возможностью подключения дополнительного микрофона для третьего участника беседы. Не остался в стороне и известный держатель блогов Six Apart: вскоре со страницы заинтересовавшего вас интернет-дневника (в том числе сервиса Live Journal) можно будет оперативно вызвать «по скайпу» его владельца. Думается, это только начало: как ни крути, компания, число пользователей которой ежедневно увеличивается на двести тысяч, а само название уже стало глаголом английской речи, имеет право диктовать другим собственные стандарты. - Д.К.


Судный SNARF

Хотя производители ПО и провайдеры худо-бедно научились бороться со спамом, однако предотвратить возникновение свалки в почтовом ящике пользователя бессильна любая из новомодных технологий. Исследователи из Microsoft предложили очередной способ повысить КПД при работе с электронной корреспонденцией. Их идеи по отсеиванию важных сообщений от информационного хлама воплотились в программе SNARF (Social Network And Relationship Finder), в основу которой положен метод социального ранжирования.


Несмотря на то что сегодня даже в корпоративном секторе все чаще используются IM-средства, обычное «мыло» не сдает позиций. Сама форма письма дисциплинирует, приучая к лаконичности и четкому изложению сути дела в противоположность интернет-мессенджерам, где выяснение любой мелочи «размазывается» на несколько десятков реплик. Но большой поток писем заметно снижает эффективность использования e-mail. SNARF призван помочь пользователю в отсеивании писем, имеющих наивысший приоритет, от не слишком важных, которые могут и подождать.


Исходя из данных о характере переписки (как часто происходит обмен сообщениями, количество оставшихся без ответа эпистол) и ряда других признаков программа решает, насколько пользователь заинтересован в мэйлах с конкретного адреса. Если программа сочтет отправителя важным, его послание непременно окажется наверху списка писем. Сообщения же из листов рассылок, от почтовых роботов и т. п. автоматически переводятся в отдельную категорию. Это выгодно отличает систему от большинства почтовых клиентов, которые без дополнительной настройки фильтров (не всегда отличающихся гибкостью) не способны сортировать входящие сообщения, отдавая предпочтение самым свежим вне зависимости от отправителя.

Не помешал бы SNARF и мобильным устройствам. Возможность получать только действительно важные письма наверняка по достоинству оценили бы владельцы КПК и смартфонов, вынужденные работать со своими почтовыми ящиками «в полевых условиях». А пока можно опробовать SNARF на обычной персональной, скачав дистрибутив с сайта research.microsoft.com/community/snarf . Для работы потребуется Windows XP SP 2 и Outlook версии 2002 или 2003. - А.З.


Третья версия свободы

Сообщество Open Source готовится к первому за последние пятнадцать лет пересмотру лицензии GPL. Работу над документом будет курировать Free Software Foundation и лично Ричард Столлмен, основатель фонда и автор первых вариантов GPL. В процессе подготовки третьей версии лицензии в течение следующего года состоится несколько встреч, на которые приглашаются все заинтересованные стороны. Следить за успехами инициативы и получить доступ к черновым редакциям можно на официальном сайте gplv3.fsf.org .

GPL, ставшая одним из символов движения за свободное программное обеспечение, уже давно морально поистрепалась и требует капитальных корректив. Область открытого ПО перестала быть уделом энтузиастов, перейдя в сферу интересов корпораций, да и сам рынок программного обеспечения сильно изменился. Ревизия GPL должна в полной мере отразить все тенденции современного софтостроения - например, ситуации пересечения кода, выпущенного под разными лицензиями. Или возьмем другую нынешнюю реалию - софтверные патенты. Новая GPL призвана стать надежной защитой программистов от нападок держателей прав на программный код. Вряд ли кто-то из стана Open Source хочет повторения истории «SCO vs. Linux».

Наличие на рынке крупных компаний, симпатизирующих Linux и другим открытым проектам, позволяет надеяться на их живое участие в работе над лицензией. Только бы помощь корпоративных адвокатов, привыкших жить по волчьим законам и докапываться до ничтожных нюансов, не привела к раздуванию GPL v3 до размеров хорошей амбарной книги. - А.З.


Wi-Fi в граде Китеже

Долгожданный праздник пришел на улицы Нью-Орлеана, затопленного на исходе лета жестоким ураганом Катрина (см. «КТ» #604). Похоже, вместо схлынувшей воды столицу джаза вскоре наводнят потоки мегабайт: власти города объявили о намерении создать бесплатную городскую Wi-Fi-сеть. Значительную часть необходимого для этого оборудования пожертвовала компания Intel, а робу монтажника примерил телекоммуникационный концерн Tropos, на счету которого успешная «вайфаизация» Филадельфии.

Бальзам на души местных компьютерщиков пролился в конце ноября из уст мэра Рэя Нагина (Ray Nagin). В ближайшие недели, пообещал мэр, беспроводной сетью будет опутан деловой центр Нью-Орлеана, а в течение года она доберется и до городской черты.

Ставя на развитие Wi-Fi, власти планируют убить сразу несколько зайцев: по их мнению, точки беспроводного доступа с успехом заменят поваленные стихией телеграфные столбы, а также станут приманкой для не торопящихся возвращаться в родные пенаты горожан. Немаловажна и экономичность такого решения: как планируется, большинство базовых станций будет развешано на уличных фонарях, так что специальных сооружений для будущей сети возводить не потребуется.

В отличие от большинства других американских «оазисов Wi-Fi», нью-орлеанская сеть будет контролироваться местными властями, а не частными провайдерами. В этом есть своя логика: значительный сегмент сети, защищенный от внешнего доступа, мэрия планирует зарезервировать для координации работы подшефных служб и ремонтно-строительных бригад. Впрочем, халява продлится лишь до тех пор, пока жизнь в городе не войдет в нормальное русло. «В мирное время» пропускная способность «мэрской» сети будет снижена с 512 до 144 кбит/с (в соответствии с законодательством штата, запрещающим муниципальным органам предоставлять высокоскоростной доступ в Интернет). Не исключено, что, сполна отдав дань восстановлению родного города, система затем обретет частного владельца.

Как и следовало ожидать, весть о создании беспроводной сети Нью-Орлеана в штыки восприняли местные провайдеры, расценившие действия властей как акт недобросовестной конкуренции. Прослезившись после подсчета грядущих убытков и желая насолить затейникам, местные представители телекоммуникационной компании BellSouth решились на отчаянный шаг, наотрез отказавшись от данного ранее обещания безвозмездно восстановить здание городского полицейского управления. Впрочем, добились шантажисты лишь звания «телекоммуникационного злодея года», незамедлительно присвоенного им ехидными акулами пера. - Д.К.


Уха по-гугловски

Не правы те, кто считает, что Microsoft и Google не способны работать в тандеме, - порой приложения от этих «заклятых друзей» на удивление ладят друг с другом.

Недавно израильскому эксперту по защите данных Матану Гиллону (Matan Gillon) удалось обнаружить пример трогательного взаимопонимания между браузером Internet Explorer 6.0 и локальным поисковиком Google Desktop Search 2.0. Увы, рядовому владельцу ПК от подобного «дуэта» - один вред: ведь он является отличным аккомпанементом для звона рыболовных снастей хакеров, промышляющих на ниве фишинга - выуживания персональных пользовательских данных.

Дотошному израильтянину удалось исполнить мечту, укоренившуюся в хакерских головах с тех самых пор, как на свет появился GDS, а именно - запустить локальную поисковую машинку снаружи, получив на тарелочке с голубой каемочкой пользовательские данные со взломанного компьютера. Корнем зла стала ошибка, вкравшаяся в разборщик списка CSS-стилей браузера IE: вставив в описание стиля вредоносный код, злоумышленник может запустить его на машине жертвы, забредшей на «страницу-ловушку». В принципе активизировать локальный GDS извне совсем не просто: при отображении поисковой страницы он требует, чтобы в ее URL входил секретный ключ, генерируемый на пользовательской машине при помощи специального алгоритма. Впрочем, и эту преграду удалось обойти: как выяснилось, ключ можно в два счета заполучить на некоторых островах «архипелага Google» - например, на сайте его новостной службы.

К счастью, уху «по-гугловски» падким на чужие данные «рыбакам» уже не приготовить: к чести Google, в считанные дни после публикации Гиллона дыра в защите была ликвидирована. По всей видимости, скоро грех с души снимут и редмондцы, клятвенно пообещавшие устроить «разборки» с CSS-интерпретатором в IE 6.0. Только вот успокаиваться пользователям рано: по мнению экспертов, вдохновившись столь простой идеей, «фишеры» смогут отыскать еще немало подобных лазеек. - Д.К.


На фига козе бан?

Австралийское правосудие с подачи местной медиа-ассоциации ARIA признало файлообменную сеть Kazaa незаконной. Автор программы-клиента компания Sharman Networks получила судебное предписание, запрещающее распространять приложения в австралийском сегменте Интернета и внедрять фильтры, блокирующие охраняемый копирайтом контент.

Поскольку Kazaa является децентрализованной сетью, внедрить фильтры без модификации клиентского ПО не представляется возможным. А вот доступ к сайту Kazaa.com для всех австралийских IP-адресов компания закрыла. Местных юзеров встречает надпись: «Загрузка приложения Kazaa Media Desktop резидентам Австралии запрещена».

Однако суд посчитал, что Sharman подошла к выполнению запрета слишком формально. Те австралийцы, кто скачал программу раньше, могут пользоваться ею без ограничений (лишь вместо рекламных баннеров появляются предупреждения о нелегальности софта), к тому же заполучить Kazaa с других сайтов труда не составляет. Посему суд конкретизировал требования и сейчас добивается выпуска новой версии клиента, в которую будет добавлено три тысячи запрещенных ключевых слов. Однако и эта затея бессмысленна: непонятно, кому захочется устанавливать обрезанную программу? Да и выпуск патчей, убирающих все запреты, наверняка станет делом считанных дней. - Т.Б.


Дас ист фантастиш

Полиция Германии закрыла два популярных warez-сервера, распространявших пиратский контент. На подписной основе за 30-120 евро в месяц (в зависимости от объема потребляемого трафика) любой желающий мог приобщиться к самым новым играм, фильмам и музыке. Контент поставлялся более чем полусотней warez-групп, поэтому в распоряжении 1200 пользователей сервиса всегда было все самое-самое свежее.

Дисковый массив серверов Temptation и Paradise Island превышал 6 Тбайт, а всего за год работы, по оценкам полиции, было скачано более 130 Тбайт нелегального контента. 26-летний владелец системы арестован и находится в следственном изоляторе. Полиция ищет сообщников: проведены обыски в нескольких домах в Берлине, Бремене, Деггендорфе и даже в Швейцарии.

Декабрьская операция стала самым громким делом в стране со времен закрытия в сентябре 2004 года варезятника FTPwelt.com. Операторами сайта были юрисконсульт из Тюрингии и два его брата, заработавшие на семейном предприятии больше миллиона евро. Тогда прокуратура заодно возбудила дела против 15 тысяч клиентов, плативших за пиратский контент. Нынче же пользователей сайта в разбирательство решили не впутывать. - Т.Б.


Граница на замке?

В Госдуме успешно прошел первое чтение законопроект «О персональных данных». В будущем этот закон должен пресечь безалаберность, с которой государственные и коммерческие организации относятся к персональным данным граждан. В нем регламентированы не только процедуры сбора и хранения подобного рода информации, но и ответственность операторов за несанкционированное разглашение.

В новых условиях каждый гражданин сможет подать заведомо беспроигрышный иск в адрес организации, допустившей утечку его персональных данных, а появление на пиратском рынке какой-либо базы наконец-то будет грозить крупными неприятностями ее владельцу. Такой поворот дела, несомненно, заставит операторов внедрять надежную защиту информации и относиться к сбору требований более осторожно.

В частности, согласно проекту, оператор вправе собирать только те персональные данные, которые действительно необходимы для его бизнеса. При этом должна быть обеспечена конфиденциальность полученной информации, а сами сведения могут быть переданы третьим лицам, использоваться в политических и рекламных целях или стать общедоступными, только если человек дал на то разрешение. Вдобавок не допускается обработка особых категорий данных: расовой или этнической принадлежности, политических взглядов, религиозных или философских убеждений и т. д.

Для ведения официальной базы оператор обязан предварительно зарегистрировать ее в соответствующем органе и гарантировать сохранность данных. Правительство же определит полномочный орган, который будет следить за соблюдением всех формальностей, представлять ежегодный отчет и публиковать его в СМИ.

Несмотря на столь радужные, казалось бы, перспективы, специалисты по защите конфиденциальных данных оптимизма не испытывают. По мнению компании InfoWatch, закон способен вызвать еще больший хаос, но уже другого рода. Во-первых, с проблемами столкнутся держатели существующих баз данных, прежде всего государственные организации. Собрать письменные разрешения с миллионов граждан - задача нетривиальная, и она способна торпедировать все усилия правительства по информатизации органов власти. Жертвой этого шага станет и Система персонального учета населения. Во-вторых, российские организации практически не подготовлены к обеспечению защиты собранных сведений - как процессуально, так и технически. А значит, утечки, скорее всего, останутся реальностью жизни. И, наконец, самое главное - в законопроекте все равно существуют лазейки для несанкционированного использования персональных данных.

Конечно, новая инициатива законотворцев страдает непоследовательностью и явным креном в сторону бюрократизации, но, с другой стороны, налицо значительный шаг вперед в деле защиты личных сведений. Нужно ведь с чего-то начинать. - Д.З.


Киборги на подходе

Консорциум европейских организаций рассчитывает в следующем году приступить к клиническим испытаниям экспериментального кибернетического протеза кисти человеческой руки. Он создан в рамках проекта Cyberhand , который осуществляется с мая 2002 года пятью исследовательскими центрами Старого Света.


Протез, конечно, не сможет полностью заменить утраченный орган, однако способен взять на себя многие из его функций. Уже в своем нынешнем виде он позволяет захватывать и переносить предметы домашнего обихода, причем разработчики надеются значительно расширить его возможности. Кибернетическая кисть будет крепиться на культе и получать команды непосредственно от мозга человека, который в идеале сможет воспринимать ее не как механическое устройство, а как естественное продолжение руки. Управляющие сигналы должны поступать через платиновые электроды, сращенные с нервными окончаниями.

Искусственные «пальцы» снабжены сенсорами, которые не только регистрируют положение фаланг друг относительно друга и «ладони», но и измеряют действующие на них внешние силы. Предполагается, что эти сенсоры будут посылать информацию через электроды афферентным нервам, которые передадут ее в центральную нервную систему. Непосредственная двусторонняя связь центральной нервной системы и протеза выгодно отличает разработку от более примитивных аналогов.

Подвижные блоки искусственной кисти получают энергию от шести миниатюрных электрических моторов постоянного тока. Каждый «палец» сгибается и разгибается своим собственным приводом, который передает усилие через искусственную «связку», упрятанную в тефлоновую оболочку. Шестой мотор управляет перемещениями «большого пальца» относительно «ладони». В общей сложности механизм имеет шестнадцать степеней свободы, что позволяет ему неплохо имитировать движения человеческой кисти, а работу всей системы контролирует микропроцессор. - А.Л.


Длинный резонанс

Новый рекорд точности измерения «больших» расстояний поставлен в Национальном институте стандартов и технологий США. Там изготовили прибор, способный измерить длину до 5 см с точностью 10 пикометров, то есть в одну десятую диаметра атома водорода. Это эквивалентно измерению дистанции от Москвы до Владивостока с точностью в несколько миллиметров.

В науке и технике расстояния, как правило, измеряют с помощью лазерных интерферометров, грубо говоря, подсчитав число длин волн света, которые укладываются между объектами. Но длина волны обычного для этих дел красного лазера - 633 нм - гораздо больше тех размеров, которые сегодня нужно выдерживать в полупроводниковой промышленности и в нанотехнологиях. Линейкой с такими «редкими делениями» уже трудно что-то измерить.

В новом приборе ученые решили вместо длины волны измерять частоту света лазера. Его свет по оптоволокну подводится к резонатору, состоящему из двух расположенных друг против друга зеркал. Луч способен пройти сквозь резонатор, только если его частота точно соответствует одной из резонансных линий (иначе он гасится интерференцией при многократных переотражениях). Измеряя эту частоту, удается очень точно вычислить расстояние между зеркалами.

Такой подход применялся и раньше, но только для измерения расстояний между близко (в пределах микрона) расположенными зеркалами. Теперь же его можно использовать для настройки макрооборудования. Если потребуется, считают ученые, точность прибора можно увеличить еще на порядок, за счет измерения не одной, а сразу нескольких собственных частот зеркального резонатора. - Г.А.


Первый выстрел термоядерной пушки

Первую пробную серию выстрелов в сотую долю запланированной мощности произвела крупнейшая в мире лазерная система NIF (National Ignition Facility), предназначенная для инициации термоядерного синтеза в Ливерморской национальной лаборатории США имени Лоуренса. Результаты измерений удивительно точно совпали с расчетами.

Сейчас гигантская машина смонтирована уже на 80%. Это потребовало четырех лет напряженной работы после завершения в 2001 году строительства здания площадью почти три гектара и стоимостью 260 млн. долларов, которое удовлетворяет жестким требованиям чистой комнаты полупроводникового производства. К полномасштабным экспериментам планируется приступить в середине 2009 года.

В установке будет работать 192 лазера, общая мощность которых в момент импульса длительностью 3-20 нс превысит 500 трлн. ватт, что в тысячу раз больше мощности всей энергосистемы США. Ультрафиолетовые лазеры с длиной волны 0,35 мкм будут сфокусированы в торцы маленького полого золотого цилиндра (на фото), внутри которого размещена пластиковая сфера с замороженной смесью дейтерия и трития. Цилиндр располагается в центре усеянного датчиками девятиметрового шара из бетона и алюминия, сооруженного для защиты от радиации.

Лазеры мгновенно разогреют золотой цилиндр до огромной температуры, и его тепловое излучение в рентгеновском диапазоне длин волн, в свою очередь, станет нагревать пластиковую сферу. Последняя, быстро испаряясь, сожмет до плотностей в двадцать раз больше плотности свинца помещенные в нее изотопы водорода, одновременно разогревая их до гигантских температур порядка ста миллионов градусов. Так будут созданы условия для инициации термоядерного синтеза.

Надежность столь сложной схемы эксперимента давно беспокоила ученых. Расчеты расчетами, а малейшая неустойчивость или асимметрия в поведении мишени способна свести все усилия на нет. Все полетит куда-нибудь вбок, сжатия вещества в центр сферы не получится, и вожделенные температуры и давления не будут достигнуты. Да мало ли что еще может случиться. Поэтому и была проведена серия экспериментов с четырьмя из восьми уже налаженных лазеров.

К радости ученых, все заработало с первого раза. Наблюдения прекрасно совпали с расчетами. И даже при сравнительно малой мощности установки удалось пройти весь запланированный диапазон температур, до которых должен разогреваться золотой цилиндр. Это внушает уверенность в том, что и полностью готовая установка будет работать так, как задумывалось.

Когда лазерная машина вступит в строй, на ней планируется ежегодно проводить до семисот экспериментов. Они позволят лучше понять, что творится при термоядерном синтезе, какие процессы происходили во вселенной вскоре после Большого взрыва, идут сейчас в недрах звезд и протекают в водородных бомбах. NIF поможет исследовать поведение различных материалов в экстремальных условиях и должна будет внести важный вклад в появление термоядерной энергетики. - Г.А.


Марсианские хроники

Ничто не вечно ни под Луной, ни под Фобосом с Деймосом: два марсианских вездехода NASA Spirit и Opportunity мало-помалу начинают деградировать. Дает о себе знать почтенный возраст - с тех пор, как аппараты заступили на боевое дежурство, прошли почти два земных или один марсианский год.


Расчетный срок жизни вездеходы превысили более чем в семь раз. Первоначально плановая продолжительность миссии составляла всего 90 дней (см. «КТ» #527), но испытания в жестких условиях, которые прошли большинство компонентов, позволяли надеяться на 270 «рабочих дней». Одно из узких мест - солнечные батареи, постепенно теряющие эффективность из-за накапливающейся на панелях пыли. Однако этой проблемы неожиданно помогли избежать… небольшие смерчи, часто возникающие в полуденные часы в местах работы обоих роверов. Предполагается, что эти в общем-то опасные при прямом контакте вихри помогают сдувать инородные частицы с солнечных батарей.

Некоторое время назад вышла из строя механическая рука Opportunity. Как полагают специалисты, все дело в заклинившем плечевом сочленении. Если его удастся извлечь из кожуха, то манипулятор сможет снова собирать образцы грунта (на Opportunity также сломался один из приводов рулевого управления). У его напарника, начавшего трудовую вахту тремя неделями раньше, дела обстоят получше. Единственная потеря Spirit - истершийся абразивный инструмент, предназначенный для получения свежих, невыветрившихся срезов марсианских пород. Оно и понятно: по плану Spirit должен был взять всего три образца, но в итоге провел целых пятнадцать операций.

Хотя все остальные элементы аппаратов пока не подают поводов для беспокойства, конец может наступить в любую секунду. Красноречиво выразился по этому поводу работающий над проектом профессор Корнуэльского университета Стивен Сквайрес (Stephen Squyres): «Каждый день мы ведем их так, словно завтра не наступит».

Роверы проделали не такой уж маленький путь: Spirit прополз по поверхности 5,5 км, совершив при этом первое в истории инопланетных вездеходов восхождение на довольно приличный холм, а Opportunity «намотал» целых 6,5 км. За это время им удалось сделать многое. Так, о полученных свидетельствах в пользу былого наличия воды на Марсе не вспоминает только ленивый. Вдвоем аппараты передали на Землю 130 тысяч снимков. В их числе и незапланированные: фотографии затмения на Марсе, когда Фобос попадает в тень планеты, а также метеорного дождя, вызванного прохождением Марса через шлейф осколков кометы Галлея (ночные наблюдения оказались возможны из-за неожиданно приличной работы солнечных батарей).

Сейчас вездеходам предстоит подготовиться ко второй в своей жизни марсианской зиме. Spirit спускается с возвышенности Хасбенд-хилл, чтобы исследовать еще одну равнину, а затем поспешит на юг к следующей возвышенности, где, как полагают ученые, отдаваемая мощность фотоэлементов будет максимальной. Opportunity же тем временем исследует породы на трассе между кратерами Выносливости и Виктория. - О.З.


От Москвы до Питера - 496 минут

Несмотря на существенное различие в климатических поясах Санкт-Петербурга, Барнаула, Ташкента и Батуми, последний день осени выдался во всех этих местах на редкость жарким. В связанных по Интернету компьютерных залах четырех городов за путевки на финал командного чемпионата мира, проводящегося под эгидой ACM, бились лучшие студенческие программистские сборные северо-восточной европейской зоны , включающей Россию и несколько стран СНГ. Долгожданное расширение географии соревнований (до сих пор в нашей зоне «игры разума» одновременно проводились максимум в трех городах) вызвало невиданный наплыв соискателей: в режиме реального времени боролись сразу 172 вузовские команды!

В роли спонсора состязаний выступила компания IBM, предоставившая в распоряжение участников современные средства разработки: так, «сишники» ваяли свои решения в Microsoft Visual Studio 2003, «паскалисты» - в Delphi 7.0. Впрочем, для Pascal это последняя гастроль: начиная с 2006 года он уже не будет использоваться на соревнованиях ACM. Так что приверженцам этого языка, всерьез подумывающим о завоевании мирового трофея, стоит усердно взяться за освоение C++, а еще лучше - Java (именно он носит сегодня статус «официального языка» соревнований).

На пять часов раздумий трем участникам, в распоряжении которых находится один компьютер, были предложены одиннадцать задач. Разделаться с ними было необходимо за минимальное число подходов: ведь каждая неудачная попытка каралась двадцатью минутами штрафа. Извечное противостояние двух российских интеллектуальных столиц нашло свое отражение и в турнирной сетке: именно посланцам этих двух городов удалось гордо покинуть зал до окончания срока, расщелкав все задачи (правда, по сумме штрафного времени питерцы проиграли москвичам 496 минут). В результате победителями соревнований, а по совместительству - чемпионами России по программированию - стала команда МГУ. «Серебро» - у представителей санкт-петербургского ИТМО, а «бронза» - на счету воспитанников Алтайского технического университета, справившихся с десятью задачами.

Впрочем, этими именами список счастливчиков не ограничивается: на финальных состязаниях, которые пройдут будущей весной в американском Сан-Антонио, наша отборочная зона будет представлена сразу одиннадцатью дружинами. Кроме нынешних покорителей пьедестала почета билетик в Америку заработали сборные государственных университетов Урала, Санкт-Петербурга, Саратова, Петрозаводска, Ярославля, Южного Урала, Уфимского авиатехнического университета и команда Казахско-Британского технического университета - единственный представитель ближнего зарубежья, прошедший сквозь частое отборочное сито. - Д.К.


Hовости подготовили

Галактион Андреев

[galaktion@computerra.ru]

Тимофей Бахвалов

[tbakhvalov@computerra.ru]

Ольга Закутняя

[indiffer@inbox.ru]

Артем Захаров

[azak@computerra.ru]

Денис Зенкин

[dz@infowatch.ru]

Бёрд Киви

[kiwi@computerra.ru]

Денис Коновальчик

[dyukon@computerra.ru]

Константин Курбатов

[banknote@computerra.ru]

Алексей Левин

[alekseylevin@comcast.net]

Дмитрий Шабанов

[bionews@computerra.ru]







 

Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Прислать материал | Нашёл ошибку | Наверх