НОВОСТИ: Новости


Дабл Мото

Совет директоров телекоммуникационного гиганта Moto-rola принял предварительное решение о разделении компании на две части. Если все пойдет по плану, уже зимой следующего года от компании, ставшей живой легендой микроэлектронной индустрии, отпочкуется подразделение по производству мобильных телефонов и аксессуаров для них. Пойти на крайние меры руководство заставило критическая ситуация с продажами мобильников. Поднявшись благодаря модели Razr на вторую ступеньку в мире, Motorola не сумела предложить рынку сколько-нибудь удачное продолжение легендарной серии и постепенно скатилась до удручающих показателей. Мобильное подразделение, в лучшие времена приносившее половину прибыли всей компании, потеряло за 2007 год 1,2 млрд. долларов, а рыночная доля, занимаемая телефонами Motorola, сократилась до 12% (третий показатель после Nokia и Samsung).

Аналитики, комментирующие эту новость, считают, что лучше было бы не сечь по живому, а найти забуксовавшему подразделению грамотного управляющего и вплотную заняться маркетингом. Заботы о внешнем лоске - вот чего недостает компании, всегда предпочитавшей решать чисто технические задачи, нежели бороться за потребителя. Именно Motorola выпустила первый коммерческий сотовый телефон (DynaTAC, 1983), но сегодня дизайнерские изыски значат для успеха мобильника едва ли не больше его электронной начинки. Впрочем, у Motorola свои методы решения финансовых проблем. В прошлом компания, оказавшись в затруднительной ситуации, неоднократно прибегала к процедуре деления. Так, в 1999 году была преобразована в самостоятельный бизнес спутниковая сеть Iridium (компания ON Semiconductor), пару лет спустя та же участь постигла подразделения, работавшие на "оборонку", а в 2003-м ушла в свободное плавание Freescale Semiconductor. Мобильный бизнес будет выделен в компанию с названием Motorola Mobile Devices и, вполне возможно, получит право на эксклюзивное использование марки Motorola.

С корпоративным брэндом связана отдельная история. В настоящее время еще не решено, кому достанется имя, использовавшееся в качестве торговой марки аж с 30-х годов прошлого века, - отойдет ли оно к мобильному бизнесу или останется за головной компанией, которая будет называться Motorola Broadband and Mobility Solutions. Специалисты считают, что наличие брэнда критически важно для судьбы мобильного подразделения: в условиях острейшей конкуренции на рынке сотовых телефонов выжить с новой, никому не известной торговой маркой очень трудно. И не исключено, что, оставшись без знаменитого шильдика, телефоны Motorola повторят печальную участь мобильников Siemens. ЕЗ


Вне зоны доступа

Когда поисковый гигант Google в 2006 году представил онлайновый офисный пакет Google Docs, Microsoft презрительно поджала губы: тоже мне, конкурент нашелся - и функциональность у него - без слез не взглянешь, и к Интернету всякий раз подключаться нужно… Однако времечко шло, Google Docs обрастал мышцами, а недавно созрел и для того, чтобы пахать в офлайновом режиме.

Обновленная версия Google Docs в случае отсутствия соединения с Сетью позволяет работать с текстовыми документами через браузер локально. Технически это реализовано с помощью плагина Google Gears, принцип работы которого заключается в создании на компьютере пользователя компактного веб-сервера и базы данных для временного хранения информации, пока соединение с Сетью не будет восстановлено. Google Gears позволяет перебросить своеобразный мост между онлайновым и офлайновым режимами работы. То есть при отсутствии подключения к Сети приложение будет работать локально, сохраняя свою функциональность, а после соединения с Интернетом - синхронизировать данные с сервером Google.

Несмотря на то что Google Docs включает в себя текстовый редактор, процессор электронных таблиц и приложение для создания презентаций, работать в офлайне можно пока лишь с текстовыми документами. Позднее поддержка локального редактирования должна появиться и у других приложений Google Docs, но когда именно, производитель не уточняет.

Так или иначе, поисковый гигант, похоже, всерьез вознамерился ухватить кусочек рынка офисного ПО. Если раньше необходимость соединения с Сетью отпугивала многих потенциальных пользователей Google Docs, то с появлением офлайнового режима работы количество приверженцев этого набора приложений может существенно возрасти. Тем более что доступ к Google Docs предоставляется бесплатно, тогда как тот же Microsoft Office стоит не одну сотню "зеленых".

С другой стороны, практика показывает, что юзеры - народ консервативный: привыкнув за многие годы к тому или иному продукту, они не торопятся переходить на альтернативные разработки. Так что ближайшие несколько лет Microsoft еще точно может почивать на лаврах своего офисного пакета, являющегося стандартом де-факто на большинстве персональных компьютеров. ВГ


Системная ошибка

Совет главных конструкторов ГЛОНАСС признал, что план, согласно которому доступ к отечественной навигационной системе должен быть обеспечен на всей территории России уже к концу прошлого года, чересчур оптимистичен.

Самое удивительное, что, делая подобный прогноз, конструкторы, по сути, надеялись на авось. Залог успеха виделся не в том, что в строй будет введено столько аппаратов, сколько нужно, а в том, что уже запущенные спутники старого образца проработают больше трех лет, на которые были рассчитаны. Однако техника "подвела" и вышла из строя в отведенный срок.

Теперь в планах значится конец нынешнего года, когда на орбите таки должны будут оказаться пресловутые восемнадцать работающих спутников. Выступления первых лиц страны стали менее амбициозными, когда выяснилось, что тягаться по точности с GPS наша система не сможет даже в обозримом будущем. Теперь официальная позиция такова: ГЛОНАСС не призван "догнать и перегнать" GPS, российская система просто должна быть близка по параметрам к американской.

В сущности, вышло так, что все обещания, данные в связи с форсированием работ по ГЛОНАСС прошлой весной, были не подкреплены ни материально, ни технически. Нехватка отечественных приемников ГЛОНАСС, которые присутствуют на рынке только виртуально, - следствие той же ситуации.

Неизвестно, удастся ли настолько ускорить работу над новыми спутниками и ракетами, необходимыми для их запуска, чтобы под Новый год на орбите заработали необходимые 18 аппаратов. Нужно понимать, что это теоретический минимум, который обеспечит функционирование навигационной системы в России, а на практике скорее всего будут перерывы в обслуживании. Точно так же не хватит и 24 спутников для покрытия всей территории Земли. С учетом необходимости периодически ставить каждый спутник на техобслуживание нужны запасные аппараты, и хорошо уже то, что планы по численности спутниковой группировки скорректированы. Работу ГЛОНАСС в дальнейшем будут обеспечивать не 24, а 30 аппаратов. Осталось на практике выяснить, как скоро это светлое будущее наступит. АБ


WiFi на стероидах

Недавно в США завершился аукцион по продаже частот спектра 700 МГц, которые освободятся в следующем году после перехода американских телекомпаний на цифровой формат вещания. Эти частоты представляют большой интерес для операторов связи, поскольку могут использоваться для развертывания беспроводных сетей национального масштаба. Google, изначально изъявлявшая желание купить часть спектра 700 МГц, в ходе аукциона уступила Verizon Wireless, что можно считать тактической уловкой. Ведь в конечном счете поисковый гигант все же добился того, чтобы частоты были использованы с целью создания открытой сети - такой, в которой могли бы работать любые устройства и сервисы. Теперь Google занялась лоббированием новой идеи - проектом с неофициальным названием WiFi 2.0.

Суть инициативы заключается в том, чтобы выделить неиспользуемые частоты между телевизионными каналами под беспроводные сети. Такие частоты, называемые "белым диапазоном" или "пробелами", не требуют лицензирования и теоретически позволяют развертывать беспроводные сервисы с пропускной способностью до нескольких гигабит, что в несколько раз выше скорости передачи данных в обычных WiFi-сетях. Google считает, что перспектива использования "пробелов" для организации доступа в Интернет будет выгодна как с экономической, так и с социальной точки зрения, одарив сетевыми благами жителей сельских районов.

Поисковый гигант уже обратился в Федеральную комиссию по связи США с прошением открыть "белый диапазон". В компании рассчитывают, что первые устройства, способные работать в беспроводных сетях нового типа, могут появиться уже во второй половине следующего года. На эти гаджеты, как можно предположить, будет устанавливаться операционная система Android, а значит, Google, безусловно, преследует и собственные интересы. Ведь в случае успеха затеи доходы от рекламы, доставляемой на мобильные устройства, позволят получить изрядные барыши. В вопросе открытия "белого диапазона" Google заручилась поддержкой многих столпов ИТ-рынка, в том числе Microsoft, Dell, Intel, Hewlett-Packard и северо-американского подразделения Philips Electronics.

Однако идею выделения неиспользуемых частот между ТВ-каналами для передачи данных на дух не переносят телевизионщики и производители беспроводных микрофонов. Противники проекта уверены в том, что такие сети неизбежно создадут помехи для эфирных сигналов, из-за чего пострадают зрители. Google, однако, эти доводы парирует тем, что для микрофонов, медицинского и астрономического оборудования можно выделить свой диапазон частот, а проблема с телевизионными сигналами решится за счет применения специальных систем проверки частотного спектра. Вдобавок может быть создана открытая географическая база данных, в которой будет указано, где и какие каналы свободны.

Так или иначе, вряд ли стоит ожидать, что Федеральная комиссия по связи скажет свое веское слово по поводу проекта раньше, чем американские телекомпании перейдут на цифровой формат вещания. А значит, у сторонников и противников идеи еще есть время склонить комиссию на свою сторону. ВГ


Фотошоп для блоггера

У популярного графического редактора Photoshop появилась бесплатная модификация: Adobe начала тестовую проверку нового хостируемого сервиса для обработки цифровых изображений, названного Photoshop Express (photoshop.com/express). Пока, увы, служба доступна только на английском языке, к тому же разработчики не исключают вероятность сбоев - как никак, бета-версия. Тем не менее попробуем разобраться, каковы возможности Photoshop Express и кому может пригодиться этот сервис.



Прежде всего Adobe подчеркивает, что для работы с Photoshop Express потребуется лишь соединение с Интернетом и современный браузер - никаких локально инсталлируемых компонентов у онлайнового редактора нет. Доступ к службе, как уже отмечалось, предоставляется бесплатно; более того, каждому подписчику Adobe выделяет на сервере два гигабайта дискового пространства для хранения фотографий.

От своего старшего собрата "экспресс-Фотошоп" отличается (если такое сравнение вообще уместно) сильно урезанной функциональностью и упрощенным интерфейсом. Все доступные пользователю инструменты разбиты на три группы: базовые опции, средства регулировки и эффекты. Первый раздел дает возможность повернуть или обрезать изображение и убрать эффект "красных глаз". Группа Tuning содержит инструменты для изменения баланса белого, яркости, контрастности и резкости снимка. Наконец, благодаря предложенным эффектам пользователь сможет преобразовать картинку в черно-белую или художественно исказить изображение. Photoshop Express сохраняет оригинальную версию фотографии, так что в случае неудачного редактирования всегда можно вернуться к исходному состоянию.

Пожалуй, одним из главных недостатков онлайнового "Фотошопа" является отсутствие возможности добавления надписей. Нет и таких нужных инструментов, как карандаш и кисть. Кроме того, сервис не воспринимает изображения в формате RAW, разрешая загружать лишь файлы JPEG размером не больше 10 Мбайт. В связи с этим возникает вопрос, кому нужен сервис, который не позволяет добавлять даже подписи на снимки, не говоря уже о более сложных операциях редактирования? По всей видимости, Photoshop Express будет популярен среди юзеров, желающих произвести минимальные косметические операции для быстрого размещения фотографии в блоге или на личной страничке в социальной сети. Кроме того, сервис пригодится в тех случаях, когда нужно срочно подправить изображение, а пристойного графического редактора на оказавшемся под рукой компьютере не нашлось.

Adobe рассчитывает, что со временем Photoshop Express превратится в удобный сервис для хранения, обработки и обмена цифровыми изображениями. ВГ


Музыка в нагрузку

Звукозаписывающая компания Warner Music решила разработать принципиально новую систему распространения музыки в Интернете. Суть ее в том, что в абонентскую плату, которую пользователь платит за доступ в Сеть, включается сравнительно небольшая сумма (разработчики говорят о пяти долларах в месяц). Уплативший ее пользователь получает возможность свободно обмениваться треками. И что примечательно - не будучи при этом заклейменным как пират. Ранее о подобной инициативе объявлял еще один рекорд-лейбл "большой четверки", Sony BMG. Однако разрешать свободный файлообмен компания не собиралась.

По утверждению главного идеолога такой схемы оплаты Джима Гриффина (Jim Griffin), она может принести лейблам до двадцати миллиардов долларов в год. Пока же ему дано три года на разработку деталей своего плана. Надо сказать, что Гриффин - один из первопроходцев сетевой торговли музыкальными файлами. На его счету самая первая распространяемая через Сеть композиция - ею стала песня "Head First" группы Aerosmith. Также он известен как один из критиков существующей системы распространения музыкального контента: Гриффин считает, что нельзя заставлять платить за музыку, оплата должна быть добровольной.

Описывая общие положения своего плана, Гриффин подчеркивает, что "музыка будет чувствовать себя свободно": небольшая плата за неограниченный файлообмен не будет заметна на фоне остальных расходов, но тем не менее позволит устранить конфликт интересов пользователей и лейблов. ПП


Двенадцать (режиссерская версия)

Спустя месяц после вручения "Оскара" своих обладателей обрел и его малый веб-коллега. На мировом видеопортале номер один во второй раз завершился ежегодный конкурс YouTube Awards, призванный выявить лучших "сам-себе-режиссеров", безвозмездно делящихся с интернетчиками плодами своего вдохновения.

Успех прошлого "первого блина" (см. "КТ" #681) сказался на масштабности нынешнего состязания: если год назад жюри вместе со зрителями определяли "великолепную семерку", то на сей раз призы вручались в дюжине номинаций. "Новоселами" стали номинации "Очевидец", "Спорт", "Короткометражный фильм", "Лучший обучающий ролик" и "Политика". В течение пяти дней интернетчики могли отдать свои голоса за любую из лент, вошедших в финальную шестерку в каждой номинации.

Неудивительно, что в горячий год американских выборов среди номинантов было немало роликов, так или иначе касающихся схватки за Белый дом. Например, вполне серьезное интервью кандидата от республиканцев Рона Пола соседствовало с забавным видеоклипом "I Got a Crush… on Obama" ("Я запала на Обаму"), героиней которого стала красотка в бикини. Впрочем, от яростных схваток кандидатов интернетчики, похоже, устали - о чем свидетельствует выбор в качестве "политического" лауреата ролика с красноречивым названием "Прекратите стычку цивилизаций".

Как известно, камере все возрасты покорны: в числе нынешних триумфаторов фигурирует тринадцатилетняя Карли Неттлз (Carlie Nettles), убедительно сыгравшая в игровой короткометражке "Меня зовут Лиза", и звезда ролика "Хохочущий малыш" девятимесячный Итан (Ethan), ставший звездой YouTube раньше, чем начал ходить. Что ж, второй шаг "интернет-киноакадемии" оказался не хуже первого. Подождем, какой из последующих вознесет любимчиков Интернета на подиум большого "Оскара". ДК

ОБЛАДАТЕЛИ YOUTUBE AWARDS-2007



Потусторонний звук

Американские историки обнаружили звукозапись, сделанную задолго до демонстрации фонографа Томасом Эдисоном.

Парижский изобретатель Эдуард-Леон Скотт де Мартинвилль (Edouard-Leon Scott de Martinville) занимался вопросами регистрации звуковых волн и вовсе не ставил перед собой цели создать аналог будущего детища Эдисона. Он хотел лишь получить графическое представление человеческого голоса, для чего использовал самые простые вещи: бумагу, закопченную над масляной лампой, и соединенное с рупором перо, которое царапало этот допотопный носитель с силой, зависящей от громкости звука. Одну из таких записей ученый сделал 9 апреля 1860 года, и она чудом сохранилась во французских архивах.

Исцарапанная прокопченная бумага никогда не должна была воспроизвести записанный на ней звук, но американские историки решили иначе. Они отсканировали раритет, провели компьютерную обработку, и бумага зазвучала. Кристально чистого звука, конечно, никто и не ожидал, но, во всяком случае, по десятисекундной записи можно судить о том, что записывали женское или детское пение (graphics8.nytimes.com/audiosrc/arts/1860v2.mp3). Как утверждают сами историки во главе с Дэвидом Джованнони (David Giovannoni, на фото), Эдуард-Леон Скотт записал отрывок из народной французской песни "Au Clair de la Lune", но, откровенно говоря, запись на древнем бумажном носителе с трудом поддается расшифровке.

Эру звукозаписи принято отсчитывать с 21 ноября 1877 года, когда Эдисон продемонстрировал публике фонограф. Однако если разобраться в этимологии слова "звукозапись", становится очевидным, что термин вовсе не подразумевает воспроизведение записанного. Если так, первым все же был Эдуард-Леон Скотт де Мартинвилль, изловчившийся с помощью своего фоноавтографа сделать "слепок" звука на бумаге. А с воспроизведением справились уже современные технологии. АБ


"Программа "все включено"

Корпорация Microsoft, долгое время занимавшаяся разработкой преимущественно офлайновых продуктов, уделяет все больше внимания веб-службам, продолжая развивать свою концепцию "программное обеспечение плюс сервис". Очередным этапом данной инициативы стал проект с кодовым названием Albany, предполагающий объединение ряда обособленных приложений с онлайновыми сервисами Microsoft.

О проекте Albany Редмонд пока предпочитает не распространяться. Но как часто бывает в подобных случаях, в прессу все же просочилась информация из неофициальных источников. По слухам, Albany будет представлять собой комплексный набор деловых инструментов, необходимых офисным работникам в их повседневной деятельности. Известно, что в состав продукта войдут некоторые программы из пакета Microsoft Office. Какие именно - пока не ясно, однако, учитывая потенциальную категорию пользователей, можно предположить, что это будут редакторы Word, Excel и программа для работы с презентациями PowerPoint.

Базовые офисные приложения будут дополнены некоторыми веб-сервисами, сейчас объединенными в наборы Office Live Workspaces, Windows Live OneCare и Windows Live. Иными словами, пользователи Albany получат в свое распоряжение средства коллективной работы, инструменты обеспечения безопасности (антивирус и межсетевой экран), а также возможность обмениваться электронными письмами и осуществлять поиск в Сети. То есть фактически Albany сможет заменить стандартный набор программ, который можно найти на компьютерах большинства рядовых пользователей.

Что же на самом деле принесет с собой Albany, сказать трудно. По-видимому, новый продукт должен будет стать альтернативой таким хостируемым решениям, как Google Docs и Apps. Наверняка Albany не будет бесплатным, а Microsoft, дабы стимулировать продажи, придется убеждать пользователей в его преимуществах. Не исключено, что Albany будет предустанавливаться на некоторые ПК.

Об ориентировочных сроках завершения работ над продуктом пока ничего не известно. Сейчас Microsoft тестирует единый инсталлятор пакета, причем первые тестеры вынуждены заключать с корпорацией соглашение о неразглашении деталей. В общем, секретности у проекта не отнять - посмотрим, что же на сей раз выйдет из недр редмондского гиганта. ВГ


Голь на выдумки хитра

Не исключено, что крепость шотландского виски вскоре будут мерить не только в градусах, но и в вольтах. Группа ведущих производителей знаменитой "водки в кильте" всерьез намерена проявить себя на энергетическом поприще. На повестке дня - строительство первой в мире электростанции, работающей на побочных продуктах производства их коронного напитка.

В ряды энтузиастов нового вида топлива влилось уже полдюжины воротил шотландского алкогольного рынка, включая авторитета в области виски Edrington, ведущего свою родословную с 1860 года, и Diageo - производителя легендарного Guinness. Техническую сторону проекта взяла на себя лондонская компания Helius Energy, съевшая собаку на производстве электричества из биотоплива. По задумке первая "скотч-электростанция" появится близ деревушки Ротес (Rothes) в районе Морей на севере Шотландии, где уже действует завод, перерабатывающий алкогольные отходы в удобрения. Судя по обещаниям проектировщиков, "алко-ГЭС" стоимостью 24 млн. фунтов стерлингов сможет развить мощность 7,2 МВт, достаточную для того, чтобы принести тепло и свет в 9 тысяч домов. Использование в качестве топлива таких специфических ингредиентов, как "осоложенный ячмень" и "отстой барда", позволит не только удешевить производство, но и сделать его гораздо более чистым: ежегодный выброс углекислого газа в атмосферу у новой станции окажется в разы меньше, чем у ее "мазутных" коллег.

Несмотря на технологическую специфику новинки, эксперты называют ее вполне трезвой затеей: в условиях обостряющегося энергетического кризиса приветствуются любые начинания, способные сбить цену на вожделенные киловатты. Увы, в обозримом будущем перехватить пальму первенства у традиционных видов топлива "огненной воде" не светит: по самым оптимистичным оценкам, на долю альтернативных источников энергии придется не больше десятой части нынешнего энергетического "пирога". Впрочем, влияние новой технологии на жизнь рядовых британцев трудно переоценить. Ведь совсем скоро на вопрос разгневанной супруги о том, чем это он занимался в столь поздний час, любой полуночный гуляка не моргнув глазом сможет ответить: "Поддерживал энергетическую мощь страны!" ДК


"Очень денег хочется"…

Критики существующей в США системы голосования с использованием специальных машин для подсчета голосов, похоже, получили в свои руки еще один веский аргумент. Раньше им приходилось только делать предположения о нестойкости к взлому применяемых алгоритмов и программ подсчета. Теперь же всю подноготную выдал один из разработчиков таких устройств.

Уильям Сингер (William Singer), бывший работник компании Hart InterCivic, производящей машины для подсчета голосов, намерен судиться со своим бывшим работодателем. Иск, поданный им в защиту интересов государства еще в позапрошлом году, тем не менее, стал достоянием гласности только сейчас. Связано это с тем, что правительство только недавно объявило о своем отказе в поддержке данного иска, и теперь Сингеру придется судиться в одиночку. В иске содержится требование вернуть государству деньги, полученные от продажи машин для голосования в связи с их неудовлетворительным качеством.

По утверждениям Сингера, программное обеспечение машин, произведенных Hart InterCivic, вообще не подвергалось тестированию, а при получении сертификата тестировался якобы специальный экземпляр машины, отличающийся от стандартного. Когда выяснилось, что машины, разработанные Hart InterCivic, не могут генерировать отчеты нужного формата, экземпляр такого отчета был попросту создан вручную - и так представлен в сертифицирующую организацию. Причиной подтасовок Сингер называет желание компании заполучить лакомый четырехмиллиардный государственный контракт.

Разумеется, компания отрицает все обвинения, называя их просто местью уволенного работника. В качестве основного аргумента представители Hart InterCivic называют то, что Сингер, будучи уволенным в 2004 году, столько ждал, прежде чем начать отстаивать государственные интересы. Вдобавок и отказ правительства присоединиться к иску они связывают с недостатком аргументов, подтверждающих позицию Сингера. ПП


Копирование министра

Массовое внедрение биометрической идентификации, область применения которой простирается от ноутбуков до паспортов, имеет не только сторонников, но и противников, не устающих трубить об уязвимости подобных систем и связанных с ними угрозах. Оригинальный и необычайно дерзкий способ привлечения внимания общественности к этой проблеме опробовала группа энтузиастов с хакерским уклоном под названием Chaos Computer Club, давно критикующая конкретные образцы воплощения биометрических технологий.

На страницах своего журнала активисты клуба опубликовали отпечаток пальца министра внутренних дел Германии Вольфганга Шойбле (Wolfgang Schа..uble), являющегося сторонником использования биометрии в удостоверениях личности; причем "диверсанты" не ограничились одной лишь фотографией отпечатка, а приложили вдобавок его муляж. Изготовленный по фирменной технологии CCC (которую участники клуба, впрочем, в секрете никогда не держали), поддельный отпечаток представляет собой пленку с нанесенными линиями, повторяющими папиллярный рисунок оригинала. По свидетельству членов группы, такую копию устройства считывания отпечатков принимают за настоящий, живой палец. Получается, что при желании можно выдать себя за главу МВД при условии, что его биометрические сведения занесены в испытываемую систему.

Заполучить "пальчик" целого министра, как сообщается, удалось благодаря сочувствующему делу CCC человеку, прихватившему стакан, из которого пил чиновник, присутствуя на официальном мероприятии в одном из германских университетов. Авторы опубликовали также список других высокопоставленных лиц, отпечатками которых хотели бы наполнить свою необычную коллекцию (значится в этом перечне и канцлер Германии Ангела Меркель), предоставив самодеятельным "охотникам за пальчиками" подробную инструкцию по правильному снятию отпечатков. Тираж издания с диковинной начинкой составил четыре тысячи экземпляров, и наверняка их обладатели будут пробовать прикладываться поддельным отпечатком ко всем встречающимся сканерам. Конечно, акция CCC поднимает вопрос об этичности выставления напоказ столь интимной детали, а вот судебное преследование "разоблачителей", судя по имеющимся данным, пострадавший министр затевать не планирует.

Подлинность размноженного отпечатка по понятным причинам установить непросто. Впрочем, в случае, если бы эта история была выдумкой, она все равно бы выполнила возложенную на нее функцию, выступив в роли своеобразной лакмусовой бумажки, усиленной участием видного персонажа. А вдруг, чиновники под впечатлением от столь яркого примера задумаются и перестанут допускать использование сырых и слабо защищенных систем или, чем черт не шутит, даже пересмотрят принципы сбора и использования персональной информации. ИК


Магнитная томография

Мощный экспериментальный метод трехмерной визуализации магнитных полей внутри материалов и конструкций разработали ученые из Института Хана-Мейтнера (Hahn-Meitner-Institute) в Берлине. Он поможет ученым лучше понять многие электромагнитные явления - от тех, что протекают в высокотемпературных сверхпроводниках, до тех, что определяют качество поверхности и магнитных головок жестких дисков.

В основе метода лежит давно известная нейтронная радиография. Не имеющие электрического заряда нейтроны сравнительно слабо взаимодействуют с веществом и могут, подобно рентгену, просвечивать многие непрозрачные объекты. Это свойство используется, в частности, для поиска дефектов в изделиях. Но нейтрон, как и другие элементарные частицы, имеет спин, который очень чувствителен к внешнему магнитному полю и стремится повернуться вдоль его силовых линий. Если нейтрон пролетит через магнитное поле со сложной конфигурацией, то спин нейтрона "запомнит", как поле поворачивало частицу. А если нейтронов с разными траекториями и разной начальной ориентацией спина много - можно ли по ним, как в томографии, восстановить трехмерную картину магнитного поля?

Выяснить это взялись немецкие ученые. В их опытах нейтроны со случайной ориентацией спина сначала пролетали сквозь поляризатор, пропускавший нейтроны только с определенной ориентацией спина, затем - сквозь образец и, наконец, попадали во второй поляризатор - анализатор, определявший новую ориентацию их спина. Образец вращали, получая несколько изображений, а затем в дело вступал компьютер, восстанавливавший трехмерную картину поля.

В экспериментах удалось получить известное магнитное поле диполя, а затем заглянуть внутрь одного из высокотемпературных сверхпроводников YBa2Cu3O7, а также проследить за магнитным полем, "захваченным" внутри охлажденного до нескольких градусов выше абсолютного нуля и ставшего сверхпроводящим свинца.

Новый метод позволяет увидеть многие вещи, о которых раньше нельзя было и мечтать. Например, он дает возможность получить полную трехмерную картину распределения магнитных доменов в образце. Работа немецких ученых сулит прогресс во многих областях, включая разработку различных магнитных запоминающих устройств. ГА


Рыбий глаз

Любопытный способ увеличения нужной части карты разработала японская фирма Alps Mapping сотрудничестве с Нагойским технологическим институтом. Увеличенный кусочек не теряет связей со своим окружением, что должно значительно облегчить чтение карты и ориентацию на местности.

Есть несколько способов зуммирования карт - от простейшего увеличения фрагмента во весь экран до различных комбинаций типа "картинка в картинке". Но ни один из них не позволяет сразу увидеть связь выделенной области с остальной частью карты. Это зачастую вынуждает пользователя подолгу возиться с картой и несколько раз менять масштаб туда-обратно, чтобы разобраться, где что находится и как туда побыстрее добраться.



С помощью нового способа карта увеличивается так, будто к ней приложили широкоугольную линзу "рыбий глаз", которая охватывает сразу все полупространство. Область увеличения состоит из двух концентрических кругов. Во внутреннем круге коэффициент увеличения постоянен, а за пределами наружного круга карта представлена в оригинальном виде. Между кругами масштаб плавно меняется, и изображение искривляется, но так, чтобы его кривизна была минимальной. В результате линии дорог искажаются, но все же остаются непрерывными. Поэтому проследить связь между ними гораздо проще.

Авторы надеются, что так будет удобно разглядывать не только карты. Прежде всего новинка может найти применение в мобильных устройствах с небольшими экранами, вроде КПК и смартфонов. Окончательный приговор этой идее вынесет публика, а пока экспериментальный образец карты с виртуальной лупой ученые выложили в Сеть и ждут замечаний пользователей. ГА


Проблема старых обоев

Кто из нас не злился, когда срочно понадобившийся скотч, вместо того чтобы разматываться ровной лентой, вдруг отрывался коротким треугольником. Так "неправильно" почему-то ведет себя не только скотч, но и старые обои, пленка, в которую упакованы компакт-диски, кожура помидоров и многие другие покрытия. И вот, наконец, международной команде ученых из Чили, США и Франции, координируемой из Университета Сантьяго, удалось разобраться, в чем тут дело. Полученное учеными простое соотношение хорошо описывает это распространенное явление и поможет избежать проблем во многих практических приложениях, от упаковки товаров до производства электроники.

Как выяснилось, образование треугольной прорехи обусловлено тремя свойствами липкой пленки - упругостью, энергией приклеивания и энергией разрыва. Ученым удалось вывести формулу, которая связывает эти свойства и угол треугольника, в виде которого отрывается пленка. Стало понятно, почему иногда возникает такой треугольный отрыв. Когда пленку тянут, отклеивая от поверхности, упругая энергия запасается в ее изгибе. Эта энергия может израсходоваться двумя способами - либо на отрыв пленки от поверхности, либо на разрыв самой пленки, что и случается при наличии в ней дефектов, провоцирующих начало разрыва. При отсутствии клея (например, в упаковке компакт-дисков) физика разрыва и форма получающихся фигур гораздо сложнее, но все равно более-менее укладывается в общую концепцию.

Многочисленные эксперименты прекрасно подтверждают теорию. Кроме очевидных практических приложений с ее помощью, измерив угол в получившемся треугольнике, теперь можно вычислить любое из трех свойств пленки, если два других известны. Этот способ очень пригодится разработчикам современной гибкой электроники, поскольку определять свойства применяемых в ней тонких пленок сегодня крайне затруднительно.

На первый взгляд кажется странным, что серьезные ученые из известных университетов занялись такой вроде бы пустячной проблемой. Однако история науки свидетельствует, что, казалось бы, самые простые и обыденные явления зачастую очень трудно объяснить. Любопытно, что такие обрывки давно вдохновляют французского художника Жака Виллажа (Jacques Villeglе), который ищет и отрывает материал для своих шедевров от афиш и рекламы на улицах Парижа и других французских городов. ГА


Железо даст ответ?

Принципиально новый высокотемпературный сверхпроводник на основе железа открыли химики из Токийского технологического института. Новый материал не бьет никаких рекордов, становясь сверхпроводящим при 26 градусах выше абсолютного нуля, но обещает помочь ученым разобраться с самим механизмом сверхпроводимости.

Открытые более двадцати лет назад высокотемпературные сверхпроводники, для охлаждения которых использовался сравнительно дешевый жидкий азот, обещали произвести быструю революцию в энергетике, электротехнике и электронике. Они должны были свести к нулю огромные потери энергии на бесполезный нагрев проводов. Но прошло двадцать лет, а коммерческие приложения высокотемпературной сверхпроводимости еще надо поискать.

Дело в том, что несмотря на титанические усилия исследователей механизм высокотемпературной сверхпроводимости до сих пор не очень понятен. Теорий предостаточно (даже, пожалуй, чересчур), но это почти равносильно их отсутствию. Развитая в шестидесятые годы теория сверхпроводимости БКШ (по инициалам ее создателей - Бардин-Купер-Шриффер) сносно объяснила этот эффект в металлах и сплавах при низких температурах. Но она плохо работает в сложной слоистой структуре высокотемпературных сверхпроводников. Поэтому физикам приходится продираться в потемках, часто по наитию, тупо меняя атом за атомом в различных соединениях. И многие из них оказываются непрочными, нестабильными или даже ядовитыми, что препятствует коммерческому применению сверхпроводимости.

Во всех высокотемпературных сверхпроводниках, несмотря на их разнообразие, есть слои из атомов кислорода и меди. Предполагают, что именно по ним постоянный ток течет без сопротивления. И тем примечательнее новое соединение из лантана, кислорода, железа и мышьяка с небольшой примесью фтора La[O1-xFx]FeAs (x = 0,05-0,12), в котором вместо меди работает железо. У железа совсем другие электронные и магнитные свойства, и исследование нового класса высокотемпературных сверхпроводников (а похожие соединения наверняка не заставят себя ждать) даст теоретикам массу новой пищи для размышлений. Нам же остается надеяться, что содержащие железо сверхпроводники помогут решить эту проблему физики твердого тела. Впрочем, нельзя исключать, что все только еще сильнее запутается. ГА


Разделяй и властвуй

Безопасность веб-браузеров давно стала главной причиной головной боли для их разработчиков. В каждом современном приложении подобного рода есть уязвимости, которые могут быть использованы для несанкционированного доступа к данным пользователя. К десяткам дыр в самих браузерах добавляются сотни опасных ошибок в бесчисленных плагинах. Пока девелоперы устраняют известные проблемы, взломщики уже эксплуатируют свежие находки - и так без конца. Впрочем, свет в конце тоннеля забрезжил: группа американских исследователей из Иллинойского университета (University of Illinois at Urbana-Champaign) готовит к выпуску экспериментальный веб-браузер, построенный с нуля с прицелом на информационную безопасность и нареченный Opus Palladianum (OP; название одной из техник художественной мозаики - и реверанс в сторону первого браузера Mosaic).

Идея, положенная в основу браузера, многим покажется крамольной. По мнению создателей, Opus Palladianum, задуманный как приложение для работы со статичными документами, сегодня сам превратился в платформу, на которой исполняются разнотипные приложения (почтовые клиенты, текстовые редакторы и т. п.). Как следствие, в результате одной успешной атаки злоумышленника под угрозой оказываются сразу все данные пользователя. Решить проблему можно лишь перекроив порочную архитектуру, что и намерены сделать авторы OP.

Принципы, на которых выстроен Opus Palladianum, очевидно позаимствованы из микроядерной архитектуры операционных систем. OP представляет собой несколько сравнительно простых, обособленных компонентов, взаимодействующих при посредничестве микроядра. Функциональность составных частей и все сообщения, которыми они обмениваются между собой, четко сформулированы. Всего в OP предусмотрено пять компонентов, каждый из которых отвечает за свой участок: работу с сетью, хранение данных, общение с пользователем, взаимодействие с операционной системой и, наконец, обработку веб-контента. Каждый компонент исполняется в виде отдельного процесса, изолированного от других приложений и ОС с помощью специальных средств операционной системы (в настоящее время OP работает в Linux и использует security-инструментарий SELinux). Однако веб-компонент сложнее прочих: каждый раз, когда пользователь открывает новую страничку, браузерное ядро запускает новую, независимую от соседних копию веб-компонента, ограничивая таким образом последствия возможного проникновения. Эта же особенность уменьшает вред от потенциально дырявого плагина, который может стать целью злоумышленника. В целом модульная архитектура с обособленными частями способна гарантировать, что в худшем случае пользователь рискует лишь информацией, с которой он работал в скомпрометированном окне. Ни браузер, ни тем более операционная система взломщику и вирусам недоступны.

Помимо архитектурных особенностей, Opus Palladianum содержит несколько долгожданных инноваций, призванных помочь пользователю контролировать происходящее во время веб-серфинга. Так, специальный алгоритм следит за тем, чтобы в адресной строке браузера всегда отображался действительный адрес текущей странички, что серьезно осложнит задачу фишерам. А на случай успешного взлома OP ведет запись всех операций, так что впоследствии нетрудно установить, посещение какого именно сайта привело к нарушению защиты.

Прототип Opus Palladianum уже готов. В качестве основы для веб-движка в нем используется свободный KHTML. Предварительные тесты показали, что по скорости OP сопоставим с браузером Firefox. Научному сообществу и, вероятно, публике, новинку предъявят на майской конференции IEEE по вопросам ИТ-безопасности. Впоследствии создатели уникального браузера планируют опубликовать исходные тексты своего детища под свободной лицензией и с помощью общественности перенести OP с KHTML на более совершенный движок WebKit (основа браузера Safari). ЕЗ


Вентили в чипе

Еще один шаг на тернистом пути к полноценным квантовым информационным системам удалось сделать физикам из Бристольского университета в Великобритании. Там впервые реализовали квантово-оптические логические вентили непосредственно в кремниевом чипе.

Речь идет о реализации полностью оптического вентиля CNOT (контролируемое отрицание). У такого вентиля поступающий на вход кубит передается на выход неизменным, если на втором управляющем входе ноль, но изменяется на противоположный, если на управляющем входе единица. Ранее вентиль уже был реализован на лабораторном оптическом столе с помощью сложного набора зеркал, смесителей и делителей лучей, а также сопутствующего оборудования. Разумеется, о практическом использовании подобных конструкций никто и не помышлял. Теперь ученым удалось вместить сразу сотню таких вентилей в небольшой кремниевый чип, изготовленный с помощью обычной фотолитографии.

Громоздкую настольную конструкцию заменили шесть параллельных оптических волноводов из кварца размером 3,5х3,5 мкм, рассчитанных на излучение лазера с длиной волны 804 нм. Волноводы в чипе разнесены на десятки микрон, но на пяти отрезках некоторые из них попарно сближаются на расстояние порядка длины волны так, чтобы фотоны могли с заданной вероятностью туннелировать из одного волновода в другой. Похожие волноводные разделители лучей сегодня часто используют в оптическом телекоммуникационном оборудовании.

Если два летящих по соседним волноводам фотона одновременно попадают на участок сближения, то фотоны испытывают там квантовую интерференцию и "запутываются" между собой. Весь оптический вентиль CNOT работает довольно хитрым образом, трижды "перепутывая" фотоны из пар входных и управляющих волноводов.

Эксперименты показали, что чип получился удачным и вероятность успеха каждого квантового "запутывания" и других оптических процессов в нем более 92%. Тем не менее вероятность того, что весь вентиль сработает успешно, пока не превышает 11%. В принципе, эту трудность легко обойти, установив дополнительные волноводы для проверки успешности срабатывания вентиля. Над этим и над задачей интеграции излучателей и фотоприемников непосредственно в оптический чип ученые и трудятся сегодня. ГА


О пользе путаницы

Блестящая идея пришла в голову профессору Массачусетского технологического института Сету Ллойду (Seth Lloyd). Пока специалисты по квантовой информации безуспешно борются с тепловым шумом, который быстро разрушает нежные квантовые состояния, ученый решил "перевернуть" задачу и использовать квантовые состояния именно для борьбы с шумом.

Для решения (пока, к сожалению, только умозрительного) этой задачи пригодилась уже созданная теория и накопленный опыт работы с запутанными квантовыми состояниями частиц, в которых одна частица "чувствует" состояние своей "напарницы". В работе речь идет о фотонах и оптике, но сама идея применима и к любым другим квантовым частицам.

Обычно в оптической системе для получения изображений (вроде микроскопа или кинокамеры) требуется сначала осветить объект, а потом регистрировать отраженный им свет. И если освещение слабое, а в фотоприемник попадают лишние фотоны от случайных источников, то изображение размывается вплоть до полной неразличимости. Обычный фотоприемник не в состоянии отличить отраженные объектом и несущие полезную информацию фотоны от фотонов шума, но квантовый подход, в принципе, позволяет это сделать.

Для этого профессор предлагает взять пару запутанных фотонов, одним из которых можно осветить объект, а второй оставить для последующего сравнения с первым, дабы отличить его от фотонов шума, когда он вернется, отразившись от объекта. Как именно это сделать, пока не очень понятно. Можно, например, сложить два запутанных фотона в нелинейном кристалле так, чтобы получить один с вдвое большей энергией и уже его регистрировать фотоприемником. Обратный процесс, называемый даунконверсией, обычно используют как раз для получения пар запутанных фотонов. Но тут еще нужно угадать время задержки для второго фотона, равное времени полета первого фотона до объекта и обратно. Если подобные трудности удастся преодолеть, то, согласно предложенной теории, можно будет существенно улучшить отношение сигнала и шума оптической системы. И это улучшение тем сильнее, чем лучше фотоны запутаны.

По всей видимости, похожая техника может пригодиться не только для получения изображений. Таким образом можно снижать шумы в оптических телекоммуникационных сетях, а также при измерении или передаче слабых электрических сигналов, если вместо фотонов использовать электроны. Остается уповать на то, что экспериментальное подтверждение этой оригинальной теории не заставит себя ждать. ГА


Сюрпризы спина

Неожиданные результаты получили физики из Корнелльского университета, детально исследовавшие так называемое спин-орбитальное взаимодействие электронов и дырок в углеродных нанотрубках. Это взаимодействие оказалось неожиданно сильным, что в корне меняет взгляд на возможные приложения нанотрубок в спинтронике и квантовых вычислениях.

Спин-орбитальное взаимодействие - это слабый релятивистский эффект, который приводит к небольшому расщеплению спектральных линий атомов. Он возникает из-за того, что спины электронов, движущихся по орбитам вокруг ядра, "чувствуют" магнитное поле, порождаемое зарядом ядра, которое, как ток в катушке соленоида, "вращается вокруг электрона" в связанной с самим электроном системе отсчета. Несмотря на свою слабость, спин-орбитальное взаимодействие играет важную роль в спинтронике. Именно оно приводит к тому, что спин движущихся по проводнику электронов, взаимодействуя с зарядами ядер атомов, быстро приобретает случайную ориентацию. Этот эффект сильно сдерживает прогресс спинтроники, в которой два возможных значения спина электрона в дополнение к его заряду используются для кодирования информации.

Сила спин-орбитального взаимодействия пропорциональна четвертой степени заряда ядра. Поэтому многие специалисты полагали, что в углероде с зарядом 6 оно будет пренебрежимо мало по сравнению, например, с медью с зарядом ядра 29. А значит, углеродные нанотрубки с толщиной стенок в один атом, благодаря высокой проводимости, прочности и стабильности, могли бы стать прекрасными проводниками и для спинтроники. Но на самом деле все оказалось устроено иначе.

Чтобы исследовать спин-орбитальное взаимодействие в нанотрубках, ученым пришлось сначала исключить гораздо более сильное кулоновское взаимодействие между электронами. Для этого бездефектную нанотрубку длиной 500 нм закрепили между электродами, а под ней расположили пару электродов затвора. На электроды подавали напряжение так, чтобы в нанотрубке в результате кулоновской блокады сформировалась "квантовая точка" длиной около 200 нм. В эту точку помещается лишь один электрон или дырка. Спин этого единственного электрона мог иметь пару возможных направлений вдоль нанотрубки, а сам электрон мог вращаться вокруг нанотрубки по часовой стрелке или против нее. Если бы спин-орбитальное взаимодействие было слабым, то все эти четыре комбинации имели бы одинаковую энергию.

Но энергетических уровней оказалось два. Большей энергией обладали состояния, в которых спин и орбитальный магнитный момент электрона были направлены в разные стороны. Причем величина энергетической щели достигала 0,37 meV, что на несколько порядков больше, чем ожидалось. Во внешнем магнитном поле два уровня разбивались на четыре, что дополнительно подтверждает наличие сильного спин-орбитального взаимодействия.

Эти важные результаты означают, что нанотрубки не годятся в качестве проводников для спинтроники, зато их можно эффективно использовать для различных манипуляций со спином без использования магнитного поля, реализации всевозможных запутанных квантовых состояний и еще массы приложений, которые еще только предстоит изобрести.

Но самые удивительные результаты ученые получили, изучая поведение дырки (то есть отсутствие электрона). Дырку в нанотрубке сформировали в той же квантовой точке. И вопреки всем теориям, которые дружно предсказывают, что спин-орбитальное взаимодействие дырки должно быть точно таким же, как у электрона, она вела себя прямо противоположным образом. Это новое явление теоретикам еще предстоит объяснить, и уж применения для него наверняка найдутся. ГА


Новости подготовили

Галактион Андреев

Александр Бумагин

Егор Васильев

Владимир Головинов

Евгений Гордеев

Евгений Золотов

Сергей Кириенко

Денис Коновальчик

Игорь Куксов

Максим Мусин

Павел Протасов

Иван Прохоров

Дмитрий Шабанов







 

Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Прислать материал | Нашёл ошибку | Наверх