НОВОСТИ: Новости


Forever Yang?

Пятого апреля корпорация Microsoft начала открытое наступление на Yahoo, перейдя от предложений о покупке к ультиматумам.

Самое начало месяца корпорация пропустила, видимо, впечатлившись серьезностью собственных намерений. Однако уже в первые апрельские выходные подвергло Yahoo массированной бомбежке. В качестве бомбометателя выступил Стив Балмер, подписавший письмо, направленное совету директоров Yahoo. Похоже, это расставляет все точки над i: редмондская компания собирается идти до конца в своем желании поглотить Yahoo.

После того как минувшей зимой Yahoo, попеняв Microsoft на прижимистость, отклонила предложение о покупке, многие полагали, что сумма сделки вполне может возрасти. Правыми, однако, оказались те комментаторы, которые предрекли, что Редмонд пойдет напролом. В вышеупомянутом письме Стив Балмер отмечает, что отсутствие доброй воли со стороны руководства Yahoo вынуждает Microsoft обратиться напрямую к акционерам. Точнее говоря, корпорация устанавливает трехнедельный срок, в течение которого милостиво согласна ждать шагов навстречу, но если таковых не последует, то Microsoft приложит все усилия, чтобы сменить строптивое руководство Yahoo.

В Microsoft понимают, подчеркнул Балмер в своем послании, что такой шаг не пойдет на пользу репутации Yahoo, однако уверены в том, что предложение о покупке является очень выгодным, а реакция на него - неадекватной. К слову сказать, сумма вероятной сделки за два с небольшим месяца не то чтобы не выросла, а, наоборот, уменьшилась, так как расчетная цена была привязана к стоимости акций Microsoft, которые немного подешевели.

Yahoo очень быстро отреагировала на демарш нетерпеливого покупателя. Исполнительный директор компании Джерри Янг (Jerry Yang) на пару с председателем совета директоров Роем Бостоком (Roy Bostock) публично ответили Microsoft, заявив, что по-прежнему не видят выгоды для собственных акционеров в поглощении на предлагаемых условиях. Yahoo, говорится в ответном письме, принципиально не возражает против сделки как таковой, но полагает, что предлагаемая сумма слишком мала, а то, что она еще и снизилась из-за падения акций Microsoft, делает предложение еще менее привлекательным, чем два месяца назад.

Короче говоря, нашла коса на камень. Если слова обеих сторон не будут расходиться с делами, то следующего решительного шага следует ждать от Microsoft по истечении срока ультиматума, то есть после 26 апреля. АБ


Стандартный подход

Продвигаемый корпорацией Microsoft формат Office Open XML (OOXML), предназначенный для хранения файлов офисных приложений, прошел-таки процедуру стандартизации в международной организации ISO. Таким образом, Microsoft одержала серьезную победу - ведь теперь отраслевая поддержка OOXML может стать куда более широкой, чем раньше.

В конце 2006 года Office Open XML прошел стандартизацию в европейской организации Ecma International, после чего софтверный гигант направил формат на утверждение в ISO по ускоренной процедуре. Однако на первом этапе голосования за утверждение OOXML в качестве международного стандарта Редмонд потерпел фиаско. Формат не только не смог набрать необходимого количества голосов, но на Microsoft еще и посыпались упреки в применении сомнительных способов продвижения Office Open XML, а также в оказании давления на участников голосования.

Согласно принятому протоколу, у Microsoft была возможность доработать формат в соответствии с замечаниями экспертов перед повторным рассмотрением проекта. Второй раунд оказался удачнее: из 87 стран-участниц, участвовавших в голосовании, за стандартизацию OOXML выступила 61, чего оказалось достаточно для принятия решения, благоприятного для редмондской корпорации. Стандарт получил номер ISO/IEC 29500.

Стандартизация Office Open XML означает, что теперь этот формат сможет на равных соперничать со своим главным конкурентом - OpenDocument Format (ODF). Дело в том, что ODF, использующийся в таких пакетах, как IBM Workplace, KOffice и OpenOffice.org, еще два года назад был утвержден ISO в качестве стандарта для хранения данных, создаваемых посредством офисных приложений. Теперь такой статус получил и Office Open XML. (Подробности о противостоянии двух форматов см. в теме номера "КТ" #723.)

Как будут развиваться отношения между сторонниками OOXML и ODF, пока сказать трудно. Ясно одно - оба формата будут сосуществовать и активно продвигаться на рынке. ВГ


Нетбуки в руки

Конкурентная борьба в сфере недорогих портативных компьютеров для развивающихся стран обостряется с каждым днем. Впрочем, это не удивительно. По мере снижения спроса на ПК ввиду насыщения рынка производители начинают искать новые регионы сбыта, и относительно небогатые страны, в которых проникновение информационных технологий пока невелико, превращаются для поставщиков компьютерной техники в потенциальный источник дохода. Как раз на такие регионы и рассчитаны портативные устройства нового типа - так называемые нетбуки (netbook), представленные недавно корпорацией Intel.

Появление нетбуков стало результатом развития инициативы Classmate PC, в рамках которой Intel распространяет относительно недорогие ноутбуки стоимостью около 300 долларов. За такие деньги покупатель получает лэптоп с семидюймовым экраном, 256 Мбайт оперативки и 2 Гбайт флэш-памяти, заменяющей винчестер. Ноутбуки Classmate PC разрабатывались именно для развивающихся стран, однако потом Intel решила начать их поставки в Европу и США.

По сравнению с первыми Classmate PC нетбуки значительно подросли в плане технических характеристик. Несмотря на то что каждый производитель будет сам определять их оснащение, Intel говорит, что такие устройства получат 512 Мбайт ОЗУ и полноценный жесткий диск, вмещающий до 30 Гбайт данных. Да и экран увеличился до девяти дюймов. Поставляться компьютеры будут с предустановленной операционной системой Windows XP или программной платформой на основе ядра Linux.

В Intel говорят, что концепция нетбуков разрабатывалась с расчетом на постоянное использование компьютеров в Сети (отсюда и название). Устройства получат интегрированный контроллер WiFi и веб-камеру, что позволит их владельцам устраивать видеоконференции. Целевой аудиторией нетбуков должны стать прежде всего учащиеся. Поскольку в данном случае портативные компьютеры будут постоянно переноситься с места на место и не всегда эксплуатироваться в благоприятных условиях, Intel позаботилась о надежности устройств. Нетбуки будут изготавливаться в корпусе повышенной прочности и оснащаться клавиатурой, способной выдержать небольшое наводнение, например, в результате пролитого на гаджет чая.

В продажу нетбуки должны поступить в этом квартале, причем на них планируется предустанавливать пакет образовательных программ. Цену компьютеров Intel не называет, однако, учитывая их целевую аудиторию, можно предположить, что продаваться нетбуки будут по цене от 300 до 500 долларов в зависимости от конфигурации. ВГ


"Противоугонка" для ноутбука

Утеря или кража портативного компьютера чревата для его владельца не только материальными потерями - в руках третьих лиц может оказаться чрезвычайно ценная информация конфиденциального характера. Особенно остро эта проблема стоит перед крупными компаниями и организациями.

Конечно, защитить информацию на винчестере ноутбука можно при помощи средств шифрования, но в этом случае злоумышленники могут просто заменить накопитель и все равно извлечь выгоду от продажи украденного лэптопа. Intel при поддержке ряда компаний разрабатывает комплексный подход к решению проблемы - так называемую систему Anti-Theft Technology.

Суть идеи, положенной в основу проекта, заключается в том, чтобы сделать украденный ноутбук абсолютно бесполезным для его незаконного обладателя. Достигаться это будет за счет применения вышеупомянутых средств шифрования данных, а также специальной системы, полностью блокирующей доступ к компьютеру. Как именно комплекс Anti-Theft Technology сможет различать "своих" и "чужих", в Intel пока не уточняют. По-видимому, "противоугонная" система будет активироваться в том случае, если пользователь не сможет пройти процедуру проверки личности (например, при вводе неверного пароля или несовпадении отпечатка пальца).

Технически Anti-Theft Technology будет реализована на уровне BIOS и чипсета, став частью платформы управления и удаленного мониторинга Intel AMT (Active Management Technology). Компания уже заручилась поддержкой Fujitsu-Siemens Computers, Lenovo, McAfee и Phoenix Technologies.

Предполагается, что Anti-Theft Technology позволит сократить число краж ноутбуков, поскольку практической пользы от заблокированного компьютера не будет. Соответственно, воришки должны будут дважды подумать, прежде чем идти на риск ради лэптопа, который может даже не включиться. Первые портативные компьютеры с "противоугонкой" от Intel должны появиться в продаже ближе к концу текущего года. ВГ


Вперед в прошлое

"Как много нам открытий чудных готовит праздник дурака", - пожалуй, так, перефразировав классика, можно подытожить бурно прошедшее в Сети празднование очередного шутейного дня. Не исключено, что первоапрелье когда-нибудь станет официально называться Днем высоких технологий - ведь именно в этот день нам дано узнать столько ошеломляющих новостей о горизонтах хайтека, сколько не светит за все прочие дни года.

Как обычно, тон первоапрельским розыгрышам задает компания Google, вынашивающая в этот день поистине космические планы. Чего стоит объявленный на сей раз проект Virgle, призванный основать первое человеческое поселение на Марсе! Как уверяет "зазывалка" на заглавной странице проекта, освоение красной планеты, которое планируется начать в 2014 году, требует участия добровольцев, в ряды которых уже записались Ларри Пейдж и Сергей Брин, но этого явно недостаточно. После того как очередной космический варяг заполнял анкету первопроходца, от него требовалось снять 30-секундный ролик на тему "Почему я хочу на Марс" и выложить его на расположенном под крылышком компании видеопортале YouTube. Что ж, "марсианином можешь ты не быть, но быть ютубщиком обязан".

Не забывают гугловцы и о грешной земле, предлагая интернетчикам целый букет аппетитных новинок. На сей раз в центре внимания оказалась совпавшая с днем дураков четвертая годовщина почтового сервиса Gmail. Как заявили гугловцы, в качестве подарка им удалось научить свое детище отправлять письма в прошлое. Новая фича позволяет задавать время, которым отправляемое письмо будет помечено у адресата, - таким образом, реальное воплощение обретает имеющая широкое хождение в офисах фраза "это нужно сделать вчера". Увы, послать трогательную депешу своей матери с поздравлениями по случаю собственного рождения у подавляющего большинства интернетчиков не получится: ведь пределом дальнобойности новой "машины времени" является день рождения сервиса - 1 апреля 2004 года.

Еще одной победой над временем стал разработанный сиднейским офисом компании поисковый сервис gDay, способный выискивать в Сети страницы, которых там… еще нет. "Используя мешанину многочисленных факторов, в числе которых анализ повторяющихся графиков, нечеткая логика и прогноз погоды, мы смогли создать сложную модель того, как Интернет будет выглядеть через 24 часа", - с гордостью сообщают австралийские кассандры. Традиционная подборка восторженных "success story" включает рассказ сказочно разбогатевшего игрока на скачках, заранее узнающего результаты забегов, и преуспевшего в любви паренька, использующего gDay, дабы поражать свою подругу знанием правильных ответов в телевикторине "Кто умнее пятиклассника".

Впрочем, даже мощный веб-оракул вряд ли способен предсказать радикальные изменения, происходящие со многими сайтами в ночь с марта на апрель. Так, респектабельная "Википедия" в этот день поведала миру о ряде сногсшибательных новостей, о которых почему-то умалчивала до сих пор. Среди них - разгадка убийства JFK (к радости многочисленных сторонников теорий заговора, президента таки убили сидевшие в засаде цэрэушники), внесение в реестр национальных достопримечательностей ряда туалетов в одном из парков Пенсильвании, а также тот факт, что антрепренер Тимоти Декстер является единственным в мире человеком, когда-либо зарабатывавшим себе на жизнь продажей угля в Ньюкасл (с равным успехом он мог сбывать и самовары в Тулу).

Похоже, наряду с "албанским", в Сети скоро получит столь же широкое распространение и немецкий язык. Не сговариваясь, 1 апреля на язык Шиллера и Гете внезапно перешли распространяющий дистрибутив "пингвиньей системы" сайт Arch Linux и обновляемый пользователями каталог ссылок Open Directory Project. Правда, если деликатные линуксоиды объяснили свое решение пожеланием "идти навстречу широкой немецкоязычной аудитории", то "оупендиректовцы" без всяких комментариев вывели на заглавную страницу немецкую версию сайта, сбив с панталыку немало своих поклонников.

Как обычно, нынешнее первоапрелье отметилось и незапланированными розыгрышами: кричащая вслед за Станиславским "Не верю!" общественность начисто проигнорировала ряд вполне серьезных новостей, сочтя их за очередные приколы. Так, оглушительным смехом была встречена информация о том, что организация по стандартизации наконец-то проголосовала за принятие многострадального стандарта Office Open XML. А служащие электронного зала Австралийского музея прикладных искусств и наук не раз пожалели, что именно в этот день объявили о начале приема от населения в качестве экспонатов памятных электронных писем, содержащих трогательные и романтические истории. Впрочем, огорчаться им не стоит: со временем сама эта история, пожалуй, станет неплохим музейным экспонатом. ДК


Прощание с компактом

Девятнадцать процентов музыкального рынка и заслуженное первое место по продажам музыки в США - таков итог работы интернет-магазина iTunes Store за первые два месяца текущего года. Цифры, названные экспертами агентства NPD Group, проводившими традиционное исследование MusicWatch, не стали сюрпризом. iTunes бьет рекорд за рекордом с самого своего рождения, вот уже пять лет. Летом прошлого года "яблочники" вскарабкались на третью ступеньку, потеснив Amazon, а в феврале отобрали второе место у Best Buy. Тем не менее публикация последнего отчета вызвала настоящий фурор в западной прессе - и на то есть причины.

Впервые в истории музыкальной индустрии на верхнюю строчку списка самых успешных продавцов поднялся магазин, торгующий только виртуальными записями. Ближайший конкурент Apple, владеющий огромной сетью супермаркетов ритейл-гигант Wal-Mart (вторая позиция в списке, рыночная доля 15%), долгие годы удерживал пальму первенства благодаря продажам CD. Но компакт-диски пядь за пядью сдают позиции. Если в 1997-м мировые продажи музыки на физических носителях оценивались в 45 млрд. долларов, то в 2001-м только в 35 млрд., а к 2012-му эта цифра должна упасть до 15 млрд. (оценки Enders Analysis). В прошлом году почти половина американских подростков не приобрела ни одного CD, тогда как годом ранее в "отказниках" числилось только 38%. Напротив, электронные каналы дистрибуции (аудиофайлы, потоковые сервисы и т. п.) набирают обороты: по прогнозу той же Enders Analysis, к 2012 году на "цифру" придется 12 млрд. долларов в масштабах всей планеты. Победа же iTunes над Wal-Mart символизирует кульминационный момент схватки. Революция, о которой так долго грезили апологеты цифрового будущего, свершилась.

Однако многие аналитики сомневаются, что Apple сумеет удержать завоеванные позиции. Считается, что достигнуть рекордные продажи ей помогли подарочные сертификаты на музыку, пик реализации которых пришелся на зимние праздники. С другой стороны, у хозяев iTunes Store в запасе немало идей, которые могут вывести продажи к новым высотам. Самая простая из них - географическая экспансия. Начав с США, магазин к настоящему моменту имеет отделения более чем в двадцати странах мира и не намерен останавливаться на достигнутом. В последнее время усилились слухи о приходе iTunes Store в Россию (чему способствовали заполонившие Москву билборды "iСкоро"), однако официальные источники их опровергают. Кроме того, ходит слух о намерении предоставлять покупателям iPhone неограниченный доступ ко всей коллекции iTunes Store за разумную ежемесячную плату (ни Apple, ни звукозаписывающие компании, с которыми якобы ведутся переговоры, эти домыслы пока не подтверждают).

Тем временем пресса с удовольствием рисует перспективы перехода с физических носителей на виртуальные. Покупателю аудиофайла уже нет нужды приобретать понравившийся трек с обязательным довеском в виде полного альбома. Кроме того, виртуальные звукозаписи (по крайней мере, в настоящее время) просто обязаны стоить меньше CD.

Короче говоря, в музыкальном бизнесе задул ветер перемен. На очереди - книгоиздание и киноиндустрия. ЕЗ


Открою коды на любой странице…

Современные ученые жалуются, что "все уже открыто до нас", разве что астрономам еще есть где порезвиться. Однако не все так плохо.

Компания Cognitive Technologies решила тоже что-нибудь открыть. Под рукой у них оказался код популярного в свое время пакета для распознавания текстов CuneiForm. Второго апреля (первого, очевидно, их бы неправильно поняли) компания разместила на специально подготовленном для этого сайте www.cuneiform.ru исходный код ядра системы. Примечательно, что был выбран вариант лицензии на основе BSD (Berkeley Software Distribution). Это, пожалуй, "самая свободная" из используемых для открытых кодов лицензий. Она была сформулирована для беспрепятственного обмена кодами в учебных и научных организациях. Особенность лицензии BSD кратко можно охарактеризовать следующим образом: исходный текст - общественное достояние, а все правки - собственность их авторов. Таким образом, любой желающий может использовать код ядра CuneiForm в том числе и в коммерческих продуктах с закрытым кодом. В данном случае необязательно публиковать исходный код всего ПО, если в нем были применены OCR-технологии Cognitive, что отличает этот вариант лицензирования от требований GPL.

Как пояснили "Компьютерре" в компании, главная цель проекта - активизация рынка свободного софта в России. По мнению Cognitive, подключение к развитию этого продукта учащихся школ, студентов вузов, а также государственных структур сделает бесплатное и постоянно совершенствующееся ПО хорошей альтернативой пиратским продуктам.

Справедливости ради нужно сказать, что CuneiForm - не единственный проект свободного ПО оптического распознавания текста. Можно вспомнить такие системы, как Ocrad, Clara OCR или проект GOCR (jocr.sourceforge.net), нередко применяемый спамерами для обхода проверок при регистрациях на форумах и файлообменных ресурсах. Однако различные ограничения, налагаемые на формат исходного изображения, а также проблемы с распознаванием алфавитов, отличных от латинского, не позволяют говорить о конкуренции между этими проектами и CuneiForm. КК


Creative Commons: новые лица

"КТ" уже писала о новой инициативе Лоуренса Лессига, руководителя движения Creative Commons, который с реформы авторского права постепенно переключился на парламентскую борьбу и основал другое движение - Change Congress. Видимо, ему Лессиг намерен отдать все силы, поскольку решил оставить Creative Commons, о чем и было объявлено 1 апреля.

Место Лессига на посту председателя движения займет один из членов совета директоров, предприниматель Джоичи Ито (Joichi Ito). Лессиг, правда, останется в составе правления. По его мнению, смена руководителя движения отражает перемены, которые произошли в CC с момента его основания до настоящего времени. Не секрет, что Creative Commons тесно связано с личностью самого Лессига, однако сейчас, когда "творческие сообщества" выросли и окрепли, они вполне могут обойтись и без своего культового председателя.

Вообще, свои произведения на условиях CC-лицензий распространяют самые разные люди. Недавно в число сторонников бесплатного распространения собственных творений вошел еще один "культовый" человек, известный американский преступник Чарльз Мэнсон (Charles Manson). С 1969 года он отбывает пожизненное тюремное заключение за серию зверских убийств, совершенных вместе с сообщниками. Ясное дело, находясь на казенном содержании Мэнсон может не беспокоиться о потерянных гонорарах, да и пираты ему не страшны, он сам кого хочешь испугает… В общем, последний альбом Мэнсона "One Mind", записанный в тюрьме, распространяется именно по лицензии Creative Commons. Правда, в ходе обсуждения альбома в музыкальном блоге LimeWire выяснилось, что не всем нравится такая реклама: сообщения о диске и ссылки на архив с его треками методично удалялись модераторами большинства форумов, на которых они были размещены. Впрочем, Мэнсона помнят пока и без знакомства с его музыкой. ПП


Несанкционированное конспектирование

Профессор Флоридского университета Майкл Молтон (Michael Moulton) подал в местный суд иск к владельцам сайта Einstein’s Notes, обвиняя их в нарушении своих авторских прав. Заключалось оно, по мнению Молтона, в том, что через сайт продавались конспекты его лекций, сделанные прослушавшими курс студентами. Тем самым, считает истец, были нарушены его авторские права, несмотря на то что текст конспектов создавался вовсе не им, а студентами. Возможно, здесь сыграло роль и то, что через Интернет продавались две книги профессора в электронном виде.

Этот иск затрагивает один из фундаментальнейших вопросов авторского права: о критерии творчества в нем. С одной стороны, автором конспекта можно считать написавшего его студента. С другой - не является ли такой конспект созданием производного произведения? Разумеется, Джеймс Салливан (James Sullivan), юрист издательства, выпустившего электронные книги Молтона, придерживается второй точки зрения. По его мнению, авторское право нарушается даже при создании конспекта, правда, такое нарушение относится к "разрешенным".

Дополнительный вес иску Молтона придает то, что сайт Einstein’s Notes все-таки опубликовал часть одной из книг профессора, а именно список экзаменационных вопросов. Кроме того, сайт поместил сообщение о том, что является владельцем авторских прав на опубликованные на нем материалы. Так что если суд и не согласится с тем, что переписывание лекций нарушает авторские права, в запасе у Молтона еще есть пара аргументов. ПП


Загнанных блоггеров пристреливают?

Безвозвратно ушли в прошлое времена, когда заведение собственного дневника в Сети воспринималось окружающими всего лишь как причуда. Сегодня блоггинг является неотъемлемой частью медиа-бизнеса: на месте вчерашних "частных огородиков" как грибы после дождя появляются коммерческие "плантации", на которых усердно трудится неуклонно растущая армия новостных "негров"-обозревателей. Увы, за заработанный каторжным трудом гонорар "писателям на скорую руку" приходится расплачиваться не только временем, но и куда более дорогой валютой - собственным здоровьем.

Условиям труда подневольных авторов дневников не позавидуешь: обязуясь всегда быть в курсе событий и оперативно отзываться на любую нашумевшую новость, они вынуждены чуть ли не круглосуточно находиться на связи. Их малоподвижный, сидячий образ жизни усугубляется постоянным стрессом, обусловленным жесточайшей конкуренцией на "блог-фронте": стоит зазеваться на секунду, и горячую тему подхватит кто-то другой, переключив на себя внимание публики и рекламодателей. Итогом многомесячных бдений у монитора становятся головные боли, нервные расстройства и проблемы с сосудистой системой. Прошлой зимой после сердечного приступа чудом выжил 41-летний веб-колумнист и основатель технологического портала Giga Omni Media Ом Малик (Om Malik), а глава агентства компьютерных новостей TechCrunch Майкл Аррингтон (Michael Arrington) в последние три года страдал от столь жестокого нарушения обмена веществ и бессонницы, что, по его словам, находился между жизнью и смертью. Неуклонно пополняется и скорбный "блог-мартиролог": за последние три месяца только технологический портал ZDNet проводил в последний путь двух своих популярных обозревателей. Четыре месяца назад от обширного тромбоза в возрасте пятидесяти лет из жизни ушел признанный гуру в области компьютерного железа Марк Орчант (Marc Orchant), а в конце марта остановилось сердце одного из ведущих мировых "пальмоводов", шестидесятилетнего Рассела Шоу (Russell Shaw).

Синдром "смертельного блоггинга" в наши дни вышел за рамки веба и все чаще становится предметом внимания озабоченных этой проблемой социологов и медиков. Недавно в этом хоре раздался и громкий глас влиятельной NY Times, опубликовавшей статью с шокирующим названием "In Web World of 24/7 Stress, Writers Blog Till They Drop" ("В онлайновом мире круглосуточного стресса блоги пишут, пока не свалятся замертво"). Задавшись вопросом, стоит ли овчинка выделки, нью-йоркские журналисты попытались оценить потенциальные доходы энтузиастов, бросившихся с головой в пучину коммерческого блоггинга. Результаты разочаровали: выходит, что зарабатывать своим пером по 30-70 тысяч долларов в год удается лишь считанным процентам счастливчиков, закрепившихся на ведущих порталах. При этом потолком месячного заработка большинства блоггеров, вкалывающих на куда менее популярных задворках веба, является скудная тысяча "зеленых".

Как убеждены эксперты, пока у сетевых хроникеров нет своего профсоюза, следящего за условиями их труда, нынешняя потогонная система никуда не денется и обещает в перспективе немало новых жертв. Не пора ли "на безрыбье" снабжать каждый новый модем зловещей фразой "Минздрав предупреждает: активный блоггинг опасен для вашего здоровья"? ДК


Небесный арахис

Пару необычных двойных звезд недавно обнаружила международная команда астрофизиков, координируемая из Огайского университета в Колумбусе. Похожие по форме на земляные орехи желтые супергиганты, возможно, являются прародителями странных и редких взрывов сверхновых.

Ученые вели наблюдения с помощью Большого бинокулярного телескопа, расположенного на горе Грэхем в штате Аризона. Первая пара звезд была найдена на расстоянии в 13 млн. световых лет от земли в маленькой галактике Holmberg IX, вращающейся вокруг большой галактики M81. Эти почти одинаковые крупные и очень яркие желтые звезды с массой в 15-20 раз больше солнечной вращаются вокруг общего центра масс. Они расположены так близко друг к другу, что часть их звездного вещества заполнила пространство между ними и стала общей. В процессе вращения одна звезда периодически заслоняет другую, что выглядит с Земли, как почти двукратное колебание яркости звездной системы.

Обнаружив необычную пару, астрономы решили поискать что-то аналогичное и внимательно проанализировали архивные записи предыдущих наблюдений. Оказалось, что очень похожая пара уже попадала в поле зрения телескопов в восьмидесятые годы, но тогда никто не обратил на нее внимания. Причем эта первая пара, открытие которой не состоялось двадцать лет тому назад, расположена всего в 230 тысячах световых лет от земли в Малом Магеллановом облаке - карликовой галактике, вращающейся вокруг нашего Млечного пути.

По мнению авторов, такие двойные звезды помогут объяснить целый ряд наблюдений, которые пока не вписывались ни в какие теории. Большинство звезд взрывается, превращаясь в сверхновые, в своей красной фазе, меньшая часть взрывается голубыми, но желтый промежуток так мимолетен, что звезда не успевает взорваться.

Совсем иной сценарий, возможно, реализуется в нашей "арахисовой" двойной системе. Эта пара звезд постоянно обменивается веществом и горючим, а значит, желтая фаза у них может значительно затянуться и попасть на момент взрыва. Эту гипотезу ученым еще предстоит тщательно проверить, а пока она весьма правдоподобно объясняет целый ряд необычных взрывов сверхновых. ГА


Физики шутят

Удивительно простые эксперименты для непосредственного измерения одной из фундаментальных физических постоянных, так называемой постоянной тонкой структуры, предложили физики из Университета Манчестера. Оказывается, для этого достаточно измерить поглощение видимого света слоем графена толщиной в один атом и поделить результат на p.

Знаменитая безразмерная постоянная тонкой структуры a=1/137 (точнее, 1/137,035999070(98)) впервые появилась в начале прошлого века в работах Арнольда Зоммерфельда, объяснившего слабое расщепление спектральных линий водородоподобных атомов релятивистскими эффектами. Это и дало константе ее странное название. Сначала она определялась просто как отношение скорости электрона на первой боровской орбите к скорости света, но с развитием квантовой электродинамики, а затем и физики элементарных частиц была осознана исключительная важность постоянной тонкой структуры, и ее стали интерпретировать несколькими способами. В квантовой электродинамике - это основной безразмерный параметр, равный отношению квадрата заряда электрона к произведению постоянной Планка на скорость света. Он, по сути, и определяет силу электромагнитного взаимодействия.

Величину постоянной тонкой структуры сегодня толком не может предсказать ни одна из теорий. Поэтому она является одним из пары десятков так называемых внешних параметров в Стандартной модели физики элементарных частиц. Важность постоянной тонкой структуры и возможность оценки ее значения по спектрам далеких звезд сделало ее любимым объектом всевозможных околонаучных спекуляций. Имеется ее антропологическое и даже нумерологическое объяснение, ряд гипотез о ее зависимости от времени и энергии.

Недалеко от обычных спекуляций ушла и опубликованная в престижном журнале Science работа британских ученых. Дело в том, что, как предсказывает теория, в графене, благодаря его уникальной структуре, эффективная масса электронов проводимости близка к нулю, поэтому взаимодействие электронов со светом определяется только их зарядом. Это позволило вывести очень простую приближенную формулу для поглощения света монослоем графена, что хорошо совпало с легко измеряемым в эксперименте значением 2,3%. И для этого не нужно сложных приборов, благо ученые уже научились изготавливать из графена большие мембраны.

Разумеется, точность этой теории и измерений не идет ни в какое сравнение с известными методами определения постоянной тонкой структуры на основе квантового эффекта Холла, аномального магнитного момента электрона или других известных методик. Впрочем, простота - всегда большое преимущество любой теории и эксперимента, и, возможно, в будущем похожие измерения все-таки удастся как-то использовать с пользой для дела, а не только для развлечения публики. ГА


В небо на водороде

В Европейском исследовательском центре корпорации Boeing в Мадриде при поддержке ученых из нескольких стран Старого Света успешно прошли испытания первого пилотируемого самолета на водородных топливных элементах. По мнению разработчиков, топливные элементы вряд ли когда-нибудь станут основным источником энергии крупных пассажирских лайнеров, но смогут успешно работать во вспомогательных системах и даже полностью обеспечивать чистой энергией небольшие (в частности, беспилотные) самолеты.

Инженеры Boeing избавили себя от лишней работы, взяв небольшой одномоторный двухместный самолет Dimona производства австрийской фирмы Diamond Aircraft Industries. Размах его крыльев 16,3 м, длина 6,5 м, а вес около 800 кг. Штатный двигатель "Димоны" заменили электромотором, который вращал пропеллер, а на место пассажира установили гибридную систему из водородного топливного элемента, объединенного с литий-ионным аккумулятором.

Под Мадридом было выполнено несколько полетов, во время которых самолет поднимался на километровую высоту и летал со скоростью около ста километров в час. При взлете работал аккумулятор, но затем он отключался, и около двадцати минут самолет летал исключительно на топливном элементе. И все же трезво мыслящие инженеры полагают, что прежде чем водород найдет широкое применение в авиации, минет еще пара десятилетий. ГА


Автоматика взяла верх

Европейский космический грузовик "Жюль Верн" 3 апреля успешно осуществил первую в истории транспортных кораблей ATV стыковку с МКС. Событие предваряли тестовые сближения корабля с орбитальной станцией, проведенные в конце марта. В последнем из заходов "Жюль Верн" приблизился к МКС на расстояние в 11 метров, и по результатам этого маневра было решено, что автоматика европейского корабля работает достаточно четко, после чего на стыковку дали добро.

Как мы уже писали, корабли ATV способны проводить стыковку только в автоматическом режиме. Экипаж станции в случае нештатной ситуации даже теоретически не может взять на себя управление процессом. Единственное, что возможно, - в случае очевидного сбоя дать команду об отмене стыковки и заставить грузовик отойти на безопасное расстояние. К всеобщей радости, 3 апреля к этой крайней мере прибегать не пришлось.

ATV создавался не только силами стран Европы, и ЕКА признает, что без помощи России и США проект был бы неосуществим. В России удовлетворены сотрудничеством с европейцами и даже говорят о возможности создания общими силами пилотируемого корабля нового поколения, хотя надо сразу сказать, что это начинание находится лишь на стадии предположений. Так, в Европе полагают, что такой пилотируемый корабль вполне можно построить на базе вполне успешного ATV.

Собственно, и над грузовыми кораблями этой серии еще предостаточно работы. На разных этапах полета некоторые системы "Жюля Верна" давали сбои. Это не помешало кораблю пристыковаться к МКС, но представители европейского ЦУПа сообщают о грядущей серьезной работе над ошибками.

Нынешний же 2008-й стал первым годом, в течение которого МКС посетили грузовые корабли трех разных конструкций. Впрочем, уже в следующем году ожидается старт японского космического грузовика HTV, так что есть шанс, что трио временно расширится до квартета. АБ


Плотнее твердого

Обнадеживающие результаты, связанные одной общей задачей, получили две независимые группы американских ученых. И хотя эти совершенно разные исследования весьма далеки от практических приложений, они удивительно органично дополняют друг друга и внушают надежду, что приемлемые способы эффективного и безопасного хранения водорода вскоре будут найдены.

Как известно, главным препятствием на пути к экологически идеальной водородной энергетике является проблема эффективного хранения этого легкого и взрывоопасного газа. Чтобы водород как следует сжать в обычном баллоне, необходимо слишком высокое давление, в результате чего такая тара получается чересчур тяжелой и опасной. Сжижается водород лишь при очень низкой температуре -253 градуса Цельсия, и охлаждать, а затем хранить его в холодильнике весьма накладно. Поэтому главные усилия ученых сосредоточены на поиске способов связывания водорода на поверхности или в объеме тех или иных соединений. Но и тут далеко не все гладко.

Например, на развитой поверхности пористого вещества водород можно либо адсорбировать за счет слабых связей, которые не разрушают молекулу H2 и определяются поляризацией электронных оболочек молекул, либо хемосорбировать отдельные атомы водорода, затратив энергию на разрушение молекулы и установление сильных химических связей между атомами водорода и атомами поверхности. В первом случае молекулы водорода удается удерживать на поверхности лишь при более-менее низких температурах, а это значит, что опять придется тратиться на холодильник. А при втором, химическом способе водород, наоборот, держится слишком крепко, и чтобы его оторвать, приходится расходовать энергию на нагрев поверхности до температуры несколько сотен градусов. Нужно искать что-то среднее. Кроме того, поверхность пор должна быть большая, а водород на ней должен упаковываться достаточно плотно.

Выдающихся результатов тут удалось добиться объединенной команде из Университета Мэриленда, Калифорнийского технологического института и Национального института стандартов. Ученые упаковали молекулы водорода даже плотнее, чем в твердом водороде. Для этого была использована одна из активно изучаемых в последние годы металлоорганических структур MOF-74. Она похожа на шестигранную соломку, состоящую в основном из атомов углерода с рядами ионов цинка, идущими вдоль ее внутренней поверхности. Соломка образует плотные кристаллики, один грамм которых имеет площадь пор, равную площади двух баскетбольных площадок. Молекулы водорода адсорбируются внутри соломки, и при температуре жидкого азота (-196 градусов) их плотность побила все известные рекорды, превысив плотность твердого водорода.

Пока ученым не очень понятно, почему внутри MOF-74 водород пакуется так плотно. По-видимому, здесь важную роль играют именно ионы цинка. И все же необходимое охлаждение для практических приложений неудобно и дорого. И теперь ученые активно работают над повышением рабочей температуры, достаточной для плотной упаковки водорода.

А в этом уже преуспели физики из Вирджинского университета в Шарлоттсвилле. Тамошние исследователи опирались на предсказания ряда теоретических работ, в которых утверждалось, что атомы переходных металлов вроде титана способны удерживать до пяти молекул водорода, если их изолировать друг от друга с помощью углеводородных наноструктур. Чтобы проверить теорию, экспериментаторы лазером испаряли титан в атмосфере этилена (C2H4) и осаждали получающиеся металлоорганические комплексы на поверхности акустического сенсора массы. Этот сенсор способен точно измерять массу осажденного или адсорбированного на нем вещества путем регистрации изменения резонансной частоты своих собственных колебаний, которая уменьшается с увеличением массы.

После того как нанограммы титан-этиленовых комплексов осаждались на сенсоре, остатки этилена удаляли и в камеру запускали водород или дейтерий. Измерения показали, что при комнатной температуре комплексы способны удерживать молекулы водорода в количестве до 12-14% от своей массы. И хотя результат великолепный, это лишь полдела, поскольку пока непонятно, как эти комплексы станут отдавать водород при нагреве. Теперь нужно научиться получать титан-этиленовые комплексы в достаточном количестве и создать из них удобную пористую структуру с высокой плотностью упаковки. То есть сделать примерно то, чего уже добились авторы предыдущей работы.

Вот если бы результаты обеих групп удалось сложить вместе, то проблема хранения водорода, возможно, была бы уже решена. К сожалению, не все так просто: весьма оптимистичные выводы работ придется еще долго доводить до практических приложений. Но когда это удастся сделать, долго работающие на топливных элементах от одной водородной заправки сотовые телефоны, ноутбуки и автомобили компенсируют все многолетние усилия ученых. ГА


Один из 630

Российский Интернет-Форум в этом году еще задолго до открытия поставил рекорд по числу зарегистрированных участников - 2847 человек, как утверждает официальный сайт 2008.rif.ru. За неделю до мероприятия даже пришлось ограничить регистрацию, поскольку вместимость пансионата "Лесные дали" хоть и велика, но не безгранична. Пожалуй, само это число - неплохой ответ злопыхателям, из года в год пророчившим РИФу невеселое будущее, особенно после смерти в ноябре прошлого года Джана Хан-Магомедова, исполнительного директора Регионального общественного центра интернет-технологий (РОЦИТ) и бессменного организатора РИФ.

В этом году официальное открытие мероприятия было несколько скомкано высочайшим визитом: известный своим неравнодушным отношением к Интернету избранный президент Дмитрий Медведев удостоил форум личным посещением, опоздав при этом на два часа. Перед входом в холл были установлены рамки металлоискателей (правда, после отъезда Медведева их сразу убрали), а в кинозал пускали лишь избранных со звездой на беджике и известными паспортными данными, каковых оказалось 450 человек. Следует, тем не менее, отдать должное организаторам и службе охраны: все возникающие вопросы в конце концов решались, и те, кто очень хотел попасть в зал, смог это сделать независимо от статуса.

Возможно, из-за скомканности пленарного заседания, речь Медведева оказалась самой интересной из тех, что там прозвучали. Он не сказал ничего нового, но было видно, что человек понимает, перед какой аудиторией выступает и с какой целью. Избранный президент дежурно привел несколько цифр, свидетельствующих о росте Рунета, остановился на необходимости преодолевать неравноправие в доступе к сетевым благам между столицами и регионами, пошутил на тему шестисот тридцати Дмитриев Медведевых, которых он нашел в "Одноклассниках", и т. д. Пожалуй, самое важное из того, о чем сказал Медведев, касалось отношения государства к Интернету: оно должно быть "спокойно лояльным", но "законы должны соблюдаться везде". Вероятно, это надо понимать так, что противники интернет-цензуры могут вздохнуть спокойно.

Остальные выступающие, ограниченные регламентом, ничего дельного сказать не сумели и, кажется, не собирались: представители фирм в основном пытались убедить присутствующих, что без них Рунет давно бы рухнул, а каждый второй зачем-то обращался лично к "Дмитрию Анатольевичу", который терпеливо выслушивал всю эту бодягу. Через час-другой после его отбытия на РИФ смогли, наконец, прорваться даже те, кто все это время простоял в пробках на перекрытой Рублевке. Так что, хоть и с некоторым запозданием, РИФ заработал по плану.

Автор этой заметки, в частности, поучаствовал в организованной профессором А. Б. Долгиным секции, где была предпринята попытка обсудить гипотетический "Web 3.0". Обсуждение, однако, постепенно свелось к тому, как следует выбирать экспертов, которые могли бы сориентировать пользователей в массе информационного хлама, характеризующего то, что называется Web 2.0, и что вообще следует понимать под такими "экспертами": живых людей или все-таки программных роботов, как следует из концепции Semantic Web. Алексей Андреев из "Вебпланеты" внес живую струю в обсуждение, сообщив, что "Web 1.0" был создан гиками и без таковых никакой другой "веб" все равно не заработает. В итоге все сошлись на том, что неплохо бы определить термины, и расстались, видимо, в ожидании, когда какой-нибудь новый "веб" нагрянет, как обычно, с той стороны, откуда не ждали, - вот тогда и будет что пообсуждать. ЮР


Новости подготовили

Галактион Андреев

Александр Бумагин

Егор Васильев

Владимир Головинов

Евгений Гордеев

Евгений Золотов

Сергей Кириенко

Денис Коновальчик

Игорь Куксов

Константин Курбатов

Павел Протасов

Иван Прохоров

Юрий Ревич

Дмитрий Шабанов







 

Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Прислать материал | Нашёл ошибку | Наверх