НОВОСТИ: Новости

Маленькому компьютеру — маленький процессор

Вести с рынка мобильных компьютеров опережают одна другую. Asus, первая почувствовавшая перспективность бюджетных субноутбуков, без устали анонсирует новых членов семейства Eee PC. Sony показала схожее устройство под своим брэндом:ПК построен на платформе Via OpenBook с процессором 1,6 ГГц, а для хранения данных планируется использовать жесткий диск объемом 80 Гбайт.

Dell тоже решила включиться в гонку, ее Mini Inspiron поступит в продажу уже в июне. Известно, что гаджет будет работать на процессоре Intel Atom и иметь 8,9-дюймовый экран с разрешением 1280x800 пикселов.

Очевидно, что рост популярности мобильных интернет-устройств (MID) и ультрапортативных ноутбуков продолжится. Процессоры для таких устройств должны быть миниатюрными, обеспечивать высокую производительность, потреблять мало энергии. И чипмейкеры не сидят сложа руки.

Вслед за Intel, выпустившей в апреле процессор Atom, в игру вступили Via со своим Nano (подробнее о нем — в "Свежей струе") и nVidia. Ее процессоры Tegra, которые, по сути, уже не процессоры, а так называемые системы на чипе (System-on-Chip), в ряде приложений обещают составить серьезную конкуренцию Intel Atom.

В первую очередь продукт от nVidia отличается предельно низким энергопотреблением. По словам создателей, Tegra при полной нагрузке будет довольствоваться 1,3 Вт энергии. Такие впечатляющие характеристики достигаются в числе прочего размещением нескольких компонентов в одном чипе.

В устройстве размером с монету (Tegra даже миниатюрнее, чем Atom) соседствуют ядро ARM11 MPCore, аудиопроцессор и графический контроллер Ge Force.

Две модификации Tegra 600 и 650 работают на частоте 700 и 800 МГц и поддерживают разрешение матрицы вплоть до 1280x1024 и 1680x1050 соответственно. В линейку также входит представленный ранее APX 2500 (тактовая частота 600 МГц), предназначенный прежде всего для смартфонов. Как заявляют представители nVidia, поставки Tegra начнутся к концу года. ТВ


Первые прогулки Андроида

Хотя прототипы коммуникаторов на базе платформы Google Android демонстрировались еще несколько месяцев назад, на Mobile World Congress, оценить возможности этой операционной системы вживую до сих пор не представлялось возможным. Конечно, Google предлагает разработчикам эмулятор, однако реальные устройства — все же совсем другое дело. Как раз с воплощением "андроидов" в железе и смогли поближе познакомиться участники конференции Google I/O, проходившей в конце мая в Сан-Франциско.

В ходе презентации Google показала ряд инновационных решений, которыми пока не могут похвастаться другие смартфоны.

Едва ли не самый большой интерес вызвала работа мобильной версии Google Maps Street View, позволяющей просматривать изображения улиц и виртуально прогуливаться по городам. Во время демонстрации технический директор проекта Android Стив Горовиц (Steve Horowitz), держа в руках прототип коммуникатора, как бы невзначай повернулся, и изображение улиц СанФранциско на экране последовало за его движением — в дело вступили встроенные в смартфон компас и акселерометр.

Другим интересным новшеством стала система безопасности, основанная на использовании возможностей сенсорного дисплея. Получить доступ к устройству на базе Android можно, соединив точки на экране в определенной последовательности при помощи пальца. Впрочем, для многих юзеров привычная система, предполагающая ввод пин-кода, может оказаться удобнее. Кстати, прототип коммуникатора не поддерживал мультитач-управление, однако Google обещала заложить эту фичу в окончательную версию ОС.

В Android имеется единый центр уведомлений, через который владелец гаджета может получить быстрый доступ к новым СМС сообщениям, электронным письмам и информации о пропущенных вызовах. На рабочем столе коммуникатора можно размещать функциональные виджеты и ссылки на часто посещаемые сетевые ресурсы. В целом разработчики приняли "андроид" на ура.

Устройства на базе новой операционки должны появиться ближе к концу года. Продвижению платформы будет способствовать альянс из более чем трех десятков именитых компаний, среди которых Samsung, Broadcom, HTC, Intel, KDDI, LG, Motorola и NTT DoCoMo. С такой мощной поддержкой детище Google имеет все шансы потеснить Windows Mobile и Symbian OS, не говоря уж о менее распространенных решениях на ядре Linux. Но главная интрига — смогут ли "андроиды" тягаться с iPhone? ВГ


Газетные страсти

Новостные поисковики давно стали таким же привычным инструментом работы в Сети, как и традиционные поисковые системы по веб-сайтам. Плюсов у аггрегаторов публикаций электронных СМИ множество. Они позволяют фильтровать материалы по определенной теме, искать новости на нужном языке, просматривать комментарии, подписываться на обновления… Однако некоторые издатели подобные службы на дух не переносят. Ярким примером тому может служить конфликт, разгоревшийся между Google News и бельгийскими газетами.

Кошка пробежала между организацией Copiepresse, представляющей интересы издателей, и Google еще в 2006 году — вскоре после открытия локализованной для Бельгии версии Google News.

Поискового гиганта обвинили в том, что он нарушает авторские права, размещая на сайте заголовки и краткие выдержки новостных материалов без согласия владельцев копирайта. Более того, Copiepresse заявила, что Google еще и наносит издателям серьезный финансовый ущерб, поскольку поисковый сервис позволяет просматривать кэшированные версии новостей даже после того, как на сайте-источнике они были переведены в платный доступ.

Google, естественно, с претензиями Copiepresse не согласилась, справедливо заметив, что новостной аггрегатор содержит только заголовки, небольшие фрагменты публикаций и уменьшенные копии ассоциированных изображений, тогда как для просмотра всего материала нужно перейти на сайт издателя. А это не только не наносит ущерба, но и, напротив, повышает посещаемость ресурса-источника и, как следствие, его прибыль от рекламы. Правда, суд счел иначе и, усмотрев в действиях Google нарушение авторских прав, в прошлом году обязал компанию убрать ссылки на публикации бельгийских газет со страниц Google News.

Далее последовала апелляция, и на время скандал утих.

Однако пока суд да дело, Copiepresse подготовила новый удар. Некий профессор Брюссельского свободного университета (University Libre de Bruxelles), как оказалось, подсчитал, что Google якобы нанесла бельгийским издателям ущерб в размере, ни много ни мало, 49 млн. евро. И эту сумму Copiepresse намерена выбить из поискового гиганта в ходе запланированного на сентябрь судебного разбирательства. Впрочем, на всякий случай Copiepresse оговаривается, что если вдруг ответчик усомнится в точности калькуляции, можно будет созвать комиссию экспертов для повторной оценки ущерба. Кроме того, Copiepresse хочет, чтобы Google безовсяких комментариев на 20 дней вывесила на своем бельгийском сайте копию постановления суда от 2007 года в пользу издателей или же, в случае отказа, уплатила штраф 20 млн. евро.

Поисковик от комментариев воздерживается, ссылаясь на то, что еще не видел официальные документы. Но если суд удовлетворит требование Copiepresse о взыскании кругленькой суммы, может создаться весьма опасный прецедент. Небольшие издатели ради сиюминутной выгоды могут последовать примеру своих бельгийских коллег и под предлогом защиты авторских прав потребовать с новостных поисковиков денежную компенсацию.


Лиса идет на рекорд

Уж который год длится этот забег… Трибуны ревут, соперники выбиваются из сил, пытаясь догнать лидера, судьи не всегда беспристрастны. Желтая спина Internet Explorer по-прежнему мелькает далеко впереди, но где-то на дорожке уже стоит, вытянув лапу в ожидании эстафетной палочки, огненно-рыжий зверь в майке с номером 3.0. Далеко ли еще до финиша — не знает никто, пока же решено развлечь публику рекордом.

В июне ожидается выход в свет финальной версии интернетбраузера Firefox 3. В рамках подготовки к этому долгожданному событию Mozilla развернула кампанию Download Day 2008. В день выхода браузера будет предпринята попытка установить рекорд для книги Гиннесса по количеству скачиваний программного продукта в течение суток. На нынешнем этапе пользователям предлагается пообещать, что они скачают браузер в день его выхода.

Так Mozilla рассчитывает заранее прикинуть общее количество закачек. Сколько их будет, когда наступит "день Ч", не так уж важно:поскольку такого достижения в книге рекордов Гиннеса еще нет, любое количество будет рекордным.

Точная дата выхода Firefox 3 пока неизвестна. Пользователи, давшие "лисе" честное слово, получат оповещение по электронной почте. А пока у них есть время последовать советам Mozilla и организовать у себя в учебном заведении или офисе Download Fest. Или взять со spreadfirefox.com и разместить на своем сайте или в блоге созданные специально для торжественного случая кнопки и баннеры (есть варианты на нескольких языках, в том числе на русском). Или хотя бы сообщить об акции "маме, соседям, коллегам — всем и каждому".

Судьям из Guinness World Records предоставят для анализа логи серверов. А примерно через неделю после знаменательного дня станет известно, зарегистрирован ли рекорд. Само собой, учитываться будут только полные и уникальные закачки.

Данные о количестве скачиваний продукта — это не только основание для регистрации рекорда. Несомненна их высокая маркетинговая ценность, тем более что в случае с Firefox речь идет о количестве пользователей, сделавших сознательный выбор.

Ведь лидерство Internet Explorer во многом объясняется тем, что он входит в состав ОС от Microsoft. Сегодня той или иной версией браузера от редмондского гиганта пользуется около трех четвертей веб-серферов. Однако, по прогнозам аналитиков, доля Firefox уже в июле может достигнуть 20%.

Такие привычные задачи, как работа с текстами, потихоньку перемещаются в виртуальное пространство, превращая браузер едва ли не в основное приложение на ПК. Кто же станет "главным из главных"? Вопрос до сих пор открыт. ТВ


Сетевая акробатика

В начале июня наконец-то увидела свет девятая версия пакета Adobe Acrobat, предназначенного для создания и просмотра электронных документов в формате PDF. Acrobat 9 стал первым комплексным обновлением продукта с момента выхода его восьмой версии в ноябре 2006 года. По утверждениям разработчиков, он содержит около трехсот усовершенствований и ряд принципиальных нововведений.

Пожалуй, самым важным изменением можно назвать полноценную поддержку технологии Flash. Благодаря этому юзеры смогут создавать не только статичные документы с текстом и изображениями, но и динамичные мультимедийные материалы — например, интегрируя в проект видеоролики и приложения. Причем для просмотра всего этого великолепия не придется обшаривать Интернет в поисках подходящих плагинов — достаточно будет скачать с вебсайта Adobe девятую версию бесплатного Acrobat Reader.

Другим заметным нововведением является концепция PDF Portfolio. Пользователи смогут создать "подшивку" из различных мультимедийных материалов, в том числе видеороликов, аудиоклипов и даже 3D-объектов, а затем сгенерировать из нее сжатый PDF-файл. Специальные шаблоны помогут настроить навигацию и подобрать желаемое оформление.

Для Windows-пользователей будут доступны три модификации Acrobat 9 — стандартная, профессиональная и профессиональная расширенная (300, 450 и 700 долларов соответственно агрейд с предыдущих версий примерно втрое дешевле). Последняя включает ин струментарий Adobe Presenter, позволяющий формировать PDF-файлы на основе презен таций Microsoft PowerPoint. Владельцам Маков придется довольствоваться лишь профессиональной версией продукта.

Acrobat 9 интегрирован с новым сервисом хостируемых услуг Acrobat.com. В его состав входят три основные службы. Во-первых, онлайновый текстовый редактор Buzzword, предоставляющий юзерам средства коллективной работы с текстовыми документами и публикации комментариев. Во-вторых, система ConnectNow, позволяющая организовывать индивидуальные веб конференции и общаться в чате. Наконец, в-третьих, каждому подписчику Acrobat.com выделяется онлайновое хранилище объемом пять гигабайт. Пока сервис находится в фазе бетатестирования, по завершении которой за доступ, вероятно, будет взиматься абонентская плата, ее размер Adobe пока не называет.

С запуском проекта Acrobat.com Adobe выходит на тропу конкурентной борьбы с другими компаниями, предлагающими онлайновые офисные пакеты, такие как Google Docs. Причем с учетом аудитории Acrobat у Adobe есть весьма неплохие шансы в достаточно короткие сроки привлечь к новому сервису значительное количество пользователей. ВГ


Рискованное сафари

Третья версия браузера Safari, созданная как для родных Маков, так и для Windows-систем, уже не раз попадала под огонь критики. Ошибки в Safari 3 были найдены буквально сразу же после выхода продукта, и новые сообщения о дырах продолжают поступать с незавидным постоянством. А недавно Microsoft даже порекомендовала юзерам отказаться от работы с Safari, поскольку особенности этого браузера и "окошек" последних версий позволяют хакерам захватить полный контроль над удаленной системой.

Впрочем, вешать всех собак только на Apple было бы неправильно. Сама Microsoft в описании уязвимости упоминает, что атаки возможны в результате сочетания процедуры обработки исполняемых файлов рабочим столом Windows и настроек по умолчанию Safari. Эта комбинация теоретически позволяет злоумышленникам загрузить на удаленный компьютер файлы без согласия его владельца и затем незаметно активировать вредоносный код. Причем от потенциальной жертвы не требуется никаких действий, а злоумышленнику для осуществления атаки нужно просто заманить юзера на сформированный специальным образом сайт.

Apple, однако, не считает описанную проблему серьезной, хотя и пообещала принять меры по ее устранению в будущих релизах браузера. Такое халатное отношение уже раскритиковано многими экспертами по вопросам компьютерной безопасности, резонно полагающими, что любой баг, который может использоваться для захвата контроля над ПК, требует скорейшего устранения.

Неудивительно, что Microsoft порекомендовала Windows пользователям отказаться от работы с Safari до тех пор, пока Apple или сама корпорация не выпустит апдейт (сроки, как обычно, не конкретизируются). Впрочем, проблема может быть решена и без всяких патчей. Обезопасить себя от потенциальных атак можно путем смены установленной по умолчанию директории для сохранения файлов на любую другую папку.

Невольно вспоминается поговорка: не так страшен черт, как его малюют. ВГ


Кляуза по-крупному

В новостных заметках и приватных обсуждениях компании частенько предстают в образе живых существ со сложной организацией: в частности, на принимаемые решения могут прямо или косвенно влиять сразу несколько сотрудников. Как бы то ни было, корпорациям не чужды черты и наклонности, свойственные отдельным людям, — тут и интриги, и импульсивные поступки, и глубокие заблуждения, и мелкие проколы.

Источником очередного рыночного конфликта, затрагивающего сферу ИТ, стало намерение компании eBay упразднить на своем интернет аукционе все способы оплаты, кроме собственной платежной системы PayPal. Инициатива вызвала немало нареканий со стороны покупателей и продавцов, поскольку для посетителей онлайновой барахолки, предпочитающих альтернативные способы оплаты, такое ограничение чревато ощутимыми неудобствами; владельцы других платежных сервисов известие о грядущем нововведении встретили, понятное дело, тоже без энтузиазма. Сама компания объясняет это решение стремлением повысить безопасность финансовых транзакций между участниками сделок; бескорыстной, правда, затею не назовешь, ведь вдобавок к аукционным сборам с клиентов взимается комиссия за денежные переводы через PayPal.

Прежде чем осуществлять свою задумку повсеместно, eBay решила протестировать ее на австралийцах, но эксперименту может помешать антимонопольная комиссия Зеленого континента, начавшая прием жалоб и комментариев от заинтересованных сторон. Дальнейшее развитие событий стоит того, чтобы рассказать о них поподробнее. В лучших традициях открытого государства комиссия разместила все присланные замечания на своем сайте. Из солидного количества поступивших от частных лиц и организаций "телег" небольшую часть составляют анонимки, среди которых одна своей обстоятельностью привлекла особое внимание наблюдателей. Редактор посвященного торгам сайта AuctionBytes.com Айна Штайнер (Ina Steiner) тщательно проанализировала письмо, пытаясь понять, кто же является его автором.

Похоже, рассуждает Айна, что жалобу написал некто имеющий опыт сотрудничества с eBay, возможно даже, один из нынешних партнеров компании; к тому же автор явно знаком с внутренней кухней аукциона. Пожелавший остаться неизвестным критик обладает, по мнению журналистки, значительными ресурсами и не пожалел средств на привлечение толковых юристов для составления многостраничного документа. На призыв Штайнер к посетителям сайта делиться своими теориями относительно загадочного письма откликнулись многие добровольцы, и одному из них удалось разоблачить "доносчика". Проанализировав PDF-файл, "детектив" обнаружил в метаданных название исходного вордовского файла, выдавшее его создателя — компанию Google; и хотя подделать такое авторство не составит труда, мало кто сомневается в его подлинности. Любопытно, что вскоре после обнародования результатов расследования файл на некоторое время исчез с сайта, но вскоре появился вновь — уже без предательской строчки. Итак, по мнению Google (если жалоба действительно поступила от нее), инициатива eBay направлена на подавление конкуренции, а декларируемая польза для клиентов иллюзорна. Ситуацию вокруг нелестного послания Google не комментирует, и вопрос, почему могущественная компания решила действовать исподтишка, остается открытым.

Вообще, история взаимоотношений Google и eBay впечатляет своими заносами. Когда в 2006 году поисковый гигант представил собственную платежную систему Checkout, eBay запретила ее использование для проведения платежей на аукционах, мотивировав это сыростью гугловского детища. В прошлом году Google в отместку предприняла смелый демарш, пригласив участников конференции eBay на собственное, проводившееся в то же время мероприятие, посвященное Checkout; eBay в долгу не осталась, отреагировав на выпад оппонента отзывом рекламы, размещенной на площадках Google AdWords. Этот ход, невыгодный обеим компаниям, eBay туманно назвала "экспериментом", не связывая его с разгоревшимся конфликтом. Вскоре появились признаки перемирия: Google отменила свою "перехватывающую" вечеринку, а eBay вернула рекламу на прежнее место. Тем не менее, как пишет Айна Штайнер, руководство онлайн-аукциона так взбесила выходка оппонента, что с конференции выставлялись участники, пришедшие в футболках с символикой Google… ИК


Креативный кролик

К мультфильму "Elephants Dream", созданному исключительно с помощью свободного софта и распространявшемуся на условиях свободной лицензии Creative Commons, добавился еще один, под названием "Big Buck Bunny". В списке программ, с помощью которых создан мультфильм, — Blender, Gimp, Inkscape, а также язык программирования Python. Как и в случае с первой лентой, работу курировал Blender Institute.

Десятиминутный мультик повествует о борьбе доброго кролика с тремя не слишком приятными обитателями леса — белкой-летягой, мышью и еще одним грызуном неопределенной видовой принадлежности. К сожалению, детям смотреть его не рекомендуется: он содержит сцены немотивированного насилия по отношению к птичкам и бабочкам и мотивированного — по отношению ко всем прочим героям. Вдобавок физиономии у зверюшек-мультгероев и правда зверские, не исключая протагониста, которого аниматоры наградили внешностью типичного держиморды и такой же комплекцией (в чем можно убедиться по представленным кадрам).

Распространяется мультфильм, как уже было сказано, на условиях Creative Commons Attribution, предполагающей лишь одно ограничение: указание авторства. Все остальное — разрешено. Кроме самого видеофайла, который можно скачать с сайта bigbuckbunny.org в разных форматах и разрешениях, распространяются и созданные в процессе его подготовки трехмерные модели, рисунки и аудиофайлы. Так что, не исключено, скоро мы увидим "ремиксы" мультика. ПП


Мобильник мой — враг мой

"Самым тупым преступником города" нарекли двадцатитрехлетнего Эндрю Келлетта (Andrew Kellett) в ходе предварительных слушаний по делу об "антиобщественном поведении". Обвинение это британец Келлетт схлопотал за множество правонарушений, от превышения скорости до вандализма и мелкого хищения бензина с заправки (проще говоря, он уехал, не заплатив). Все эти "подвиги" вы можете лицезреть лично, отыскав на сайте YouTube видеоролики, выложенные пользователем mrchimp2007 — это и есть Келлетт. Всего в его коллекции семьдесят девять роликов, снятых мобильным телефоном, однако если вы увидите, что их стало больше, значит, наш подозреваемый нарушил установленный судом запрет:видео на сайт больше не загружать!

Вы уже, наверное, догадались: эти злосчастные ролики и стали главным доказательством в суде. А "самым тупым" Келлетта назвал член городского совета Лес Картер (Les Carter), когда комментировал этот случай для прессы. Добавив, что чем больше преступников станет вот так, что называется, на блюдечке, приносить доказательства своей вины, тем безопаснее будет жить законопослушным гражданам. Сам же обвиняемый смог сказать в свое оправдание лишь то, что запрет на загрузку видео нарушает его право на свободу самовыражения. А что снимал свои выходки на видео значения не имеет: все это он сделал бы и так. Стало быть, особой причины запрещать ему "самовыражаться" Келлетт не видит. Но суд остался непреклонен. Разбор дела назначен на июль, и остается надеяться, что Эндрю дотерпит до этого момента. ПП


Мир не без добрых людей

В правоте этой народной мудрости недавно убедились сотрудники расположенной неподалеку от Чикаго лаборатории ядерной физики, носящей имя Энрико Ферми. Пожелавший остаться неизвестным доброжелатель подкинул исследователям на их насущные нужды ни много ни мало — пять миллионов долларов!

По словам директора Fermilab Пьера-Марии Оддоне (Piermaria Oddone), он восхищен не столько суммой подношения, сколько тем, что ощутимый взнос в науку таинственный незнакомец сделал отнюдь не из тщеславия. Что ж, этот подарок судьбы оказался как нельзя более кстати: ведь на протяжении последних месяцев прославленную ядерную цитадель Америки заметно лихорадило, а вместо призрачных элементарных частиц многим из ее сотрудников приходилось думать о прорехах в собственном кармане.

Главной причиной неурядиц стал печально известный бюджет на нынешний год, принятый под Рождество после долгих парламентских дебатов. Тогда под ножницы конгрессменов, стремящихся во что бы то ни стало сократить бюджетный дефицит, угодили и ассигнования на экспериментальную науку. В результате чикагским ядерщикам вместо заявленных 372 миллионов перепало всего 320, что на 6% меньше прошлогоднего. И это в тот ответственный период, когда американские физики включились в захватывающую погоню за важнейшей из экспериментально не полученных частиц — бозоном Хиггса, намереваясь поймать его раньше европейских коллег из швейцарского CERN! Теперь то уж ставки на победу "фермилабовцев" в этой гонке резко возрастут.

Справедливости ради заметим: столь широкие жесты доброжелателей — не редкость в заокеанской науке. Многим американским физикам еще памятен эпизод двухлетней давности, когда сотрудникам Брукхэйвенской лаборатории, что близ Нью Йорка, удалось запустить релятивистский коллайдер тяжелых ионов. Тогда судьбу долгожданной установки, висящую на волоске из-за финансовых проблем, в одночасье решил 13-миллионный чек от физика-теоретика, а по совместительству миллиардера Джеймса Саймонса (James Simons). Увы, при всей своей щедрости нынешний подарок отнюдь не является панацеей от хронических финансовых недугов "Фермилаба", так что заготовленный загодя аварийный план по увольнению 140 сотрудников никто отменять не собирается. Что же делать, если предсказать, когда таинственный аноним вновь расщедрится, бессильны даже повелители микрочастиц? ДК


Первый пошел…

Несмотря на давнюю историю борьбы с пиратством в США, первая "посадка" за аудиопиратство в Интернете там произошла совсем недавно. Объясняется это довольно просто: большинство судебных процессов о нарушении авторских прав в Штатах — гражданские, речь в них идет лишь о возмещении ущерба правообладателям. В этом, кстати, коренное отличие от правообладателей отечественных, которые предпочитают, чтобы за них трудилось государство, и стараются возбудить при нарушении своих прав именно уголовное дело.

Первопроходцем стал некто Барри Житартс (Barry Gitarts), член пиратской группы Apocalypse Production Crew. На ее счету множество релизов программ, музыки и фильмов, в том числе и появившихся до официального проката. Это и стало одной из причин судить Житартса по уголовным законам. Еще один весомый аргумент: "пиратил" Барри для получения материальной выгоды.

По приговору суда ему теперь предстоит провести за решеткой до пяти лет, заплатить штраф в двести пятьдесят тысяч долларов, а также возместить ущерб обладателям авторских прав. Кроме того, после выхода из тюрьмы Житартс три года будет находиться под наблюдением властей.

Процесс стал частью крупномасштабной операции по борьбе с распространителями контрафакта, в рамках которой аресты и обыски прошли в пятнадцати странах. А организовала эту показательную порку все та же вездесущая RIAA. ПП


Экс-территориальность

Супруги Боринг (Boring) из Пенсильвании предъявили претензии сервису Street View компании Google. Но недовольны они вовсе не тем, что там появились их портреты, — чета не хочет, чтобы Google показывала их дом, и утверждает, что после появления в онлайне его фотографий цена недвижимости упала.

Справедливости ради следует сказать, что дом супругов действительно находится на частной территории, и подъехать к нему можно только по частной дороге. Однако никаких надписей, запрещающих въезд, по словам представителей Google, там не было. В результате фотографы компании свободно подъехали к дому и сделали его снимки. И получили иск о "вторжении в частную жизнь", с которым, разумеется, категорически не согласны.

Еще одну схожую претензию получили недавно две английские газеты. На сей раз недовольным оказался французский актер Оливье Мартинес (Olivier Martinez). А недоволен он тем, что СМИ распространяют слухи о его романе с певицей Кайли Миноуг (Kylie Minogue). Под натиском адвокатов актера уже пал сайт "социальных закладок" fuzz.fr: один из пользователей поместил на нем сплетню про Мартинеса и Миноуг, а страдать за это пришлось владельцу ресурса (подробнее см. "КТ" #730).

Теперь Мартинес хочет засудить английские газеты только на том основании, что статьи с их веб-сайтов можно прочитать и во Франции. А когда ответчики, Mirror Group Newspapers и Associated Newspapers, попробовали сослаться на то, что иск не может рассматриваться французским судом, этот самый суд полностью согласился с Мартинесом и постановил, что — может, и именно по той причине, что эти газеты доступны и во Франции.

Итогом рассмотрения иска стало решение, принуждающее издателей заплатить по четыре с половиной тысячи евро за статью.

Еще один примечательный судебный процесс разворачивается в США: владельцы интернет-магазина Overstock.com намерены добиться отмены закона штата Нью-Йорк, обязывающего платить налоги с каждой покупки, которую делает житель штата.

При этом сам магазин находится в Юте и не имеет в штате Нью Йорк даже представительства.

На фоне череды исков, летающих туда-сюда через границы, претензии канадцев к Facebook, в общем-то, и не выделяются.

Юристы из организации с чудным названием Canadian Internet Policy and Public Interest Clinic утверждают, что владельцы сайта повинны в двадцати двух нарушениях законодательства о персональных данных. Законодательства, разумеется, канадского (так называемого Canadian Personal Information Protection and Electronic Documents Act). Что уже даже не смешно…

Не отстают и отечественные контролеры Интернета, подтверждением чему служит очередной этап эпопеи с закрытием сайта Ингушетия.ру. Сайт этот находится в оппозиции к действующему правительству кавказской республики, так что желание его закрыть не удивляет. Правда, сначала Верховный суд, куда обратилась прокуратура республики, отказал в рассмотрении иска на том основании, что сайт зарегистрирован за пределами России. Тогда прокуратура обратилась в Московский городской суд, который оказался сговорчивее и переправил заявление в Кунцевский районный суд, по месту регистрации владельца сайта Магомеда Евлоева. Решение о блокировании суд вынес предварительно, до рассмотрения иска по существу.

Решение это в отечественной практике носит беспрецедентный характер: всем провайдерам на территории России предписано ограничить доступ к сайту. Как это будет выполняться — пока непонятно: предписание надо как минимум довести до сведения провайдеров, многие из которых уже заявили, что без "официальной бумаги" и пальцем не пошевелят.

Сайт, меж тем, продолжает работать, его посетителям, в случае проблем с доступом, рекомендуется пользоваться альтернативным адресом, а также подключаться к Интернету через спутниковые тарелки. Последний совет вызван тем, что местные провайдеры уже заблокировали опальный сайт, решение о блокировке тоже обжалуется. ПП


Побеждает графен

Неожиданные и весьма многообещающие результаты получили ученые из Принстонского университета вместе с коллегами из Северо-Западного университета в Эванстоне, пригороде Чикаго. Оказывается, чтобы значительно улучшить свойства полимеров, достаточно добавить к ним лишь доли процента мятых листочков графена.

Различными композитными материалами вроде привычного железобетона или стеклянных волокон, залитых эпоксидными смолами, трудно кого-нибудь удивить. Их прекрасные механические свойства и низкая стоимость не нуждаются в рекомендациях.

В обычных композитах характерные размеры различных компонент составляют от сантиметров до микрон, а их доля в материале сопоставима и колеблется от единиц до десятков процентов.

Но все в корне меняется, когда мы переходим на наномасштабы. Недавно выяснилось, что, благодаря прекрасной механической прочности и электропроводности однослойных углеродных нанотрубок, достаточно добавить их в количестве лишь одного процента, чтобы увеличить прочность эпоксидной смолы на треть. А для того, чтобы смола начала проводить ток, достаточно добавить и вовсе одну десятую процента углеродных нанотрубок. К сожалению, высокая цена таких нанотрубок, трудности с технологией их равномерного распределения по материалу и ряд других проблем пока сдерживают широкое распространение таких композитов.

Ученые решили попробовать добавить в полимер вместо нанотрубок чешуйки графена (слои углерода толщиною в один или несколько атомов). У этого весьма популярного в последнее время материала тоже великолепная прочность и он даже лучше нанотрубок проводит тепло и электрический ток. Кроме этого, графен гораздо легче получать отшелушиванием от куска графита, а поскольку размеры мятых чешуек обычно больше микронов, их проще, чем нанотрубки равномерно распределять по образцу.

Результат превзошел все ожидания. Лишь пять сотых процента мятых листочков графена улучшили термостабильность популярного полимера полиметилметакрилата на 30 градусов.

Одной сотой процента добавок графена оказалось достаточно, чтобы на треть улучшить жесткость материала, что пока не может объяснить ни одна из теорий. На 20-80 процентов улучшаются и другие механические свойства. Кроме того, листочки графена серьезно препятствуют диффузии газов и влаги сквозь материал. Углеродные нанотрубки оказались побиты почти по всем показателям, а полимеры с добавкой графена теперь стали первым кандидатом на использование везде, где важна прочность и легкость конструкции:от изготовления спортивного снаряжения и корпусов мобильных устройств до самолетов и спутников.

А пока ученые сосредоточились на изучении электрических свойств новых графеновых композитов. Также заманчиво получить описанным способом прозрачные, прочные, дешевые и хорошо проводящие пластики. И для оптимизма теперь есть самые серьезные основания. ГА


Научная кухня

Ученым из Гарвардского университета и исследовательского центра международной корпорации Unilever впервые удалось взбить рекордно устойчивую нанопену, которая больше года сохраняет свои свойства. Пену приготовили с помощью самого обыкновенного бытового миксера из смеси сиропа глюкозы, стеарата сахарозы и воды.

Идея этой работы родилась три года тому назад, когда на одной из конференций гарвардские ученые услышали доклад доктора Родни Би (Rodney Bee) из Unilever. Перед ним стояла сугубо практическая задача продления жизни всевозможных пен, лежащих в основе разнообразных "взбитых" продуктов вроде мороженого или майонеза. Доклад поразил теоретиков, которые впервые увидели фотографии пузырьков размером менее микрона с явным рисунком из загадочных пяти-семиугольников на поверхности.

Ученые хорошо понимали, что такого просто не может быть!

Дело в том, что изготовить, а главное, сохранить пену из мелких пузырьков очень трудно. Чем меньше пузырек, тем больше кривизна его поверхности, существеннее роль сил поверхностного натяжения и выше давление в пузырьке. Поэтому мелкие пузырьки стремятся слиться друг с другом или с более крупными, и этот процесс коалесценции быстро разрушает пену. Чтобы избежать взаимопоглощения пузырьком, к пене добавляют различные поверхностно-активные вещества, которые отнюдь не всегда улучшают вкус и другие потребительские качества продуктов. Так, методом проб и ошибок и искали рецепты продления жизни пены в лабораториях Unilever.

Несколько лет серьезных исследований не прошли даром.

Ученым удалось понять, каким образом пузырьки в пене приобретают устойчивость. Были подобраны новые нерастворимые поверхностно-активные вещества, которые сами организуются в стабильные шестиугольные наноструктуры размером около 50 нм.

Эти структуры затем кристаллизуются на поверхности пузырьков и становятся практически непроницаемы для воздуха. Именно они придают пузырькам эластичность и беспрецедентную устойчивость.

Результаты этой работы пригодятся не только для производства продуктов питания. Пены и смеси различных газов и жидкостей активно используют во многих отраслях промышленности и других приложениях, от медицины до тушения пожаров. ГА


Алисии повезло

9 января молодой астрофизик Алисия Содерберг (Alicia Soderberg) занималась рутинным делом — наблюдала с помощью орбитального рентгеновского телескопа Swift за послесвечением одной из сверхновых звезд, которая взорвалась примерно за месяц до этого. Как вдруг в поле зрения телескопа попал новый мощный всплеск излучения…

В прошлом году Алисия защитила диссертацию по сверхновым и хорошо понимала, что вероятность того, что в одной и той же галактике в течение одного месяца вспыхнут сразу две сверхновые, очень мала — около одной десятитысячной. Хотя одиночные взрывы случаются нередко — каждый год даже в нашем уголке мироздания их регистрируют несколько сотен. Сначала Алисия решила, что вспышка никак не связана с предметом ее научных исследований. Однако вскоре она увидела на экране монитора все признаки взрыва и поняла, что ей сильно повезло. Посоветовавшись с напарником, Алисия немедленно направила восемь других наземных и космических телескопов, которые были в распоряжении их команды, чтобы впервые детально изучить самое начало взрыва.

Супернову назвали SN 2008D. Астрономы выделяют несколько типов сверхновых звезд и разные сценарии их эволюции и взрывов. И хотя компьютерные модели этих процессов детально разработаны и неплохо согласуются с наблюдениями, все же пока это только модели, и для их всесторонней проверки, особенно на начальных стадиях, данных недостаточно.

SN 2008D относят к типу Ibc. По-видимому, такие сверхновые рождаются из массивных и горячих звезд вроде звезд Вольфа-Райе. По мере выгорания ядерного горючего большой звезды ее внутренность приобретает слоистую, похожую на лук структуру с тяжелыми элементами вроде железа в центре и со все более легкими элементами по мере приближения к поверхности. С поверхности такого светила перед самым взрывом должен дуть сильный звездный ветер. Наконец, поддерживаемое высокой температурой реакций синтеза ядер давление внутри звезды уже не может противостоять гравитации. Часть внутренностей отрывается от оболочки, падает на тяжелый центр и, частично отскакивая от центра, рождает ударные волны, которые толкают оболочку звезды с огромной скоростью в разные стороны. Разлет вещества порождает регистрируемые на Земле мощные вспышки рентгеновского, оптического, гаммаи радиоизлучения.

К сожалению, новые наблюдения мало что прояснили в механизме взрыва сверхновой. Единственное, что удалось хорошо оценить, — это энергию и продолжительность рентгеновской вспышки, которые оказались необычайно велики. Гораздо интереснее, конечно, было бы понаблюдать за звездой за некоторое время до ее взрыва. Однако пока ученые не могут предвидеть, как, где и когда вспыхнет сверхновая. Кроме того, особый интерес представляют возможное при взрывах сверхновых образование потоков нейтрино и гравитационных волн, предсказываемое общей теорией относительности. Но их надежная регистрация это отдельная большая проблема.

Возможно, в преодолении многих трудностей смог бы помочь специальный рентгеновский телескоп, который будет следить сразу за всем небосводом и автоматически направлять другие телескопы туда, где была замечена вспышка. Таким образом удалось бы набрать хорошую статистику по начальным стадиям взрыва сверхновых и как следует разобраться с имеющимися на сей счет теориями. А пока ученым остается работать с имеющимся оборудованием и по-прежнему надеяться на счастливый случай. ГА


В Греции все есть

Важных результатов на пути к созданию полупроводниковых лазеров и светодиодов нового поколения удалось добиться ученым из Критского университета. Там впервые создан поляритонный светодиод с электронной накачкой, работающий при не слишком низких температурах.

История развития полупроводниковых диодов и лазеров длится без малого полвека. За это время было придумано, изготовлено и доведено до совершенства множество самых разных устройств, но основной принцип излучения света в большинстве из них всегда оставался неизменным. Фотон в полупроводниковом диоде или лазере испускается при аннигиляции электрона и дырки. Разумеется, встречается и экзотика вроде полупроводниковых лазеров на квантовых каскадах, но они погоды не делают.

А поскольку из обычного механизма испускания света полупроводником уже выжали практически все что можно, ученые давно присматриваются к другим возможностям. И одно из интересных направлений радикального улучшения диодов и лазеров — это использование поляритонов. Поляритонами обычно называют составные квазичастицы, объединяющие в себе фотон и квант возбуждения среды. В полупроводниках такими квантами являются экситоны — пары из электрона и дырки. То есть поляритон — это довольно экзотический тройственный союз фотона, электрона и дырки.


Поскольку поляритон уже наполовину свет и ему гораздо легче, чем экситону, окончательно превратиться в фотон, теория обещает, что поляритонные лазеры должны обладать массой замечательных свойств. Это и большая эффективность, высокое быстродействие, низкий порог лазерной генерации и целый ряд других полезных характеристик. Но в то же время поляритон весьма нежная частица, которую легко развалить тепловым шумом. Поэтому досих пор эксперименты с поляритонными излучателями проводились при очень низких температурах. Кроме того, в экспериментах поляритоны, как правило, возбуждали с помощью накачки другим лазером. Эти два неудобства сразу сводят на нет всякую выгоду от применения поляритонных устройств.

В новом светодиоде греческих ученых поляритоны возбуждаются, как и в обычном светодиоде, электрическим током. Работает светодиод при температуре всего -38 градусов Цельсия, которая уже не так безнадежно далека от вожделенной комнатной температуры. Светодиод изготовлен из арсенида галлия с добавками индия и алюминия с помощью обычной эпитаксии молекулярным пучком. Он имеет слоистую цилиндрическую структуру, образующую резонансную микрополость, которая настроена так, чтобы эффективно удерживать поляритоны. Стенки полости представляют собой квантовые ямы для экситонов, которые тесно взаимодействуют с фотонами. Электрический ток течет вдоль цилиндра, а фотоны в результате излучаются прямо из полости.

Пока новый диод не бьет никаких рекордов, но уже первые эксперименты обещают его высокую эффективность, малое энергопотребление и на порядок более низкий порог лазерной генерации. Сейчас ученые сосредоточились над повышением рабочей температуры диода до комнатной. Это должно окончательно развеять все сомнения в перспективности использования поляритонов. ГА


Опасные нанотехнологии

Ученые из Центра воспалительных процессов Университета Эдинбурга бьют тревогу. Они выяснили, что углеродные нанотрубки являются таким же канцерогенным веществом, как и асбест.

Попадая в легкие вместе с вдыхаемым воздухом, они приводят к образованию гранулем, которые могут стать причиной рака мезотелия, покрывающего плевру легкого. Биологи под руководством Кена Доналдсона (Ken Donaldson) провели эксперимент с лабораторными мышами и обнаружили, что опасными являются нанотрубки, длина которых превышает 20 мкм.

Как и при воздействии асбеста, первые симптомы заболевания могут обнаружиться только спустя несколько десятков лет. А поскольку, благодаря своим уникальным свойствам, нанотрубки обещают найти применение в самых разных областях, ученые призывают не теряя времени навести порядок в сфере нанотехнологий. В частности, поставить вне закона нанотрубки длиной более 20 мкм, а также доводить до обывателей информацию о потенциальных рисках.

На рынке углеродных нанотрубок в ближайшие годы будут ворочать миллиардами долларов. И пока еще есть время, не помешало бы задуматься о безопасности потребителей. Самым разумным было бы ограничить производство нанотрубок определенной длины, а также провести исследования их воздействия на людей. ЖС


Ревнуем к Копернику

Удивительно, как физики любят проверять, казалось бы, всем давно очевидное. Сразу две не связанные друг с другом статьи, опубликованные в вышедшем в середине мая престижном журнале Physical Review Letters, предлагают разные способы проверки Принципа Коперника.

Изданный в 1543 году в Нюрнберге фундаментальный труд Коперника "Об обращении небесных сфер" в свое время произвел революцию в науке. Он отвергал общепринятую в те времена Птолемеевскую картину мира с Землей в центре вселенной, предлагая взамен гелиоцентрическую систему, низвергавшую Землю до положения рядовой планеты. Из этого, в частности, следует возможность существования внеземных цивилизаций и справедливость действующих на Земле законов физики во всех уголках вселенной. И хотя братьев по разуму, несмотря на титанические усилия последних десятилетий, мы пока не нашли, это не дает оснований сомневаться в универсальности законов природы.

Впрочем, принцип Коперника непосредственно пока еще никто толком не проверял, хотя целый ряд астрономических наблюдений дает такую возможность. Восполнить этот пробел предложили два астрофизика из Дартмутского колледжа и Лаборатории Ферми.

Ученые отметили, что принцип Коперника по сути дела используется при интерпретации данных по микроволновому фоновому излучению и при наблюдениях ускоряющегося расширения вселенной. Если от него отказаться, предположив, например, что Земля находится в центре некой пустой полости во вселенной, то можно будет обойтись и без гипотетической темной энергии и объяснить слабую анизотропию реликтового излучения. К сожалению, пока точности измерения распределения по спектру и поляризации реликтового излучения недостаточно, чтобы подтвердить или опровергнуть принцип Коперника. Однако оценки ученых показывают, что следующие миссии космических аппаратов NASA уже смогут справиться с этой задачей.

В другой статье ученых из Университета Пьера и Марии Кюри в Париже, написанной вместе с коллегами из Южной Африки, предлагается совсем иной способ проверки. Авторы показали, что тщательное измерение красного смещения в спектрах далеких галактик, возникающего из-за их удаления от Земли, анализ изменения этого смещения со временем и сопоставление его с данными по измерению расстояния до этих галактик позволит проверить однородность нашей вселенной. И хотя точность такой проверки вряд ли позволит в обозримом будущем отказаться от принципа Коперника, по мнению специалистов, ее все же стоит проделать.

Трудно сказать, что движет учеными, предлагающими проверять утверждения, лежащие в самой основе наших представлений о строении мироздания. Вроде бы пока много и более насущных задач. И хотя шансы на новую революцию в космологии сегодня невелики, будем надеяться, что предстоящие эксперименты при любом их исходе будут хоть как-то полезны. ГА


Грани активности

Компьютерные расчеты методами квантовой химии позволили ученым из Австралийского института биоинженерии и нанотехнологий найти способ синтеза реакционно способной формы кристаллов катализатора анатаза. Новый катализатор, помогающий получать водород из воды в пять раз эффективнее, чем удавалось до сих пор, может произвести революцию в солнечной и водородной энергетике.

Минерал анатаз является одной из трех полиморфных модификаций диоксида титана. Его кристаллики давно используют в качестве катализатора при разложении воды с помощью солнечного света на водород и кислород, для "солнечной" переработки вредных отходов, в оптоэлектронных устройствах и целом ряде других приложений.

В обычных кристалликах анатаза в химических реакциях участвуют лишь два-шесть процентов поверхности, на которой находятся координационноненасыщенные атомы титана, расположенные на гранях определенной конфигурации. Однако наиболее распространена другая термодинамически стабильная конфигурация граней, которая в реакциях не участвует. И все попытки вырастить кристаллы с нужными гранями терпели неудачу. При росте кристалла поверхности с высокой реакционной способностью быстро исчезают, поскольку кристалл стремится уменьшить свою поверхностную энергию.

Квантовые расчеты показали, что нужные грани должны расти в присутствии фтора, и если добавить плавиковой кислоты в качестве вещества, контролирующего рост кристаллов, то количество нужных граней должно увеличиться. Эксперименты блестяще подтвердили теорию — в новых однородных кристалликах размером около микрона доля химически активных граней достигла 47%. А остатки кислоты легко удалялись с помощью воды и нагрева.

Технология выращивания химически активных кристалликов анатаза получилась очень простой и дешевой. Эти кристаллы должны резко увеличить эффективность солнечных элементов, оптоэлектронных устройств, сенсоров и фотокатализаторов. Но чтобы радужные перспективы воплотить в жизнь, ученым предстоит еще хорошо поработать. ГА


Новости подготовили

Галактион Андреев

Александр Бумагин

Татьяна Василькова

Владимир Головинов

Евгений Гордеев

Кирилл Длусский

Евгений Золотов

Денис Коновальчик

Игорь Куксов

Павел Протасов

Иван Пухкал

Жанна Сандаевская

Дмитрий Шабанов






 

Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Прислать материал | Нашёл ошибку | Наверх